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Edificio de Codelco emplea cobre para disminuir riesgo de enfermedades

Durante el lanzamiento del Reporte, Codelco entregó la remodelación de las áreas públicas de su Casa Matriz, donde se recubrió con cobre bactericida (Cu+) las superficies de mayor contacto. De esta forma, disminuye el riesgo de transmisión de enfermedades entre sus visitantes y trabajadores.

José Pablo Arellano, Presidente Ejecutivo, destacó que las características bactericidas del cobre abren espacio a nuevas aplicaciones, especialmente en salud, donde se espera que disminuyan el contagio infecciones intrahospitalarias. “Si estos mercados se desarrollan, se abre una nueva fuente de demanda para el cobre”, señaló.

Por otra parte, el Presidente del Directorio, Gerardo Jofré, se refirió a los desafíos planteados por los nuevos proyectos productivos. “Para poder tener plata mañana, hay que hacer inversiones hoy, pero para eso hay muchas fuentes de financiamiento, incluida también la retención de parte de las utilidades”, dijo.

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José Pablo Arellano, Presidente Ejecutivo de Codelco

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Con la presentación de la Orquesta Sinfónica Infantil de Los Andes, uno de los proyectos Buen Vecino, Codelco lanzó hoy su Reporte de Sustentabilidad 2009 en el sitio de Internet www.codelco.com. “Con esta entrega se cumplen 11 años ininterrumpidos de información pública, oportuna y transparente sobre el desempeño ambiental, social y económico de Codelco,” señaló José Pablo Arellano, Presidente Ejecutivo de Codelco.

 

Arellano también señaló que “los temas de sustentabilidad son para Codelco y la industria del cobre de primera relevancia. Los

avances en materia de seguridad y medio ambiente son relevantes y, sin ellos, no podríamos llevar adelante nuestras inversiones y proyectos”.

 

Al evento asistieron más de 160 personas, entre ellas, el diputado Carlos Vilches; el presidente del directorio de Codelco, Gerardo Jofré; el presidente del Consejo Minero, Francisco Costabal; el superintendente de Salud, Vítto Sciarafia; el director de Sernageomín, Alejando Vio; el vicepresidente de Cochilco, Gonzalo Astorquiza, además de otras autoridades de Codelco.

 

Cu+ cobre antimicrobiano


En la oportunidad, Codelco entregó la remodelación de las áreas públicas de su Casa Matriz, donde se recubrió con cobre bactericida (Cu+), certificado de acuerdo a las normas de la International Copper Asociation (ICA), superficies de alto contacto, como barandas, manillas, mesones de atención de público, etc. “Hoy entregamos las zonas públicas de la Casa Matriz de Codelco, como el primer edificio en Santiago protegido con Cu+ Cobre Antimicrobiano. Esperamos que otros edificios públicos y privados también realicen estas aplicaciones para beneficio de las personas y, por qué no, que el cobre pase a ser el estándar para las aplicaciones en salud,” opinó Carmen Tardito.

 

De esta forma, los trabajadores y visitantes del edificio central de Codelco correrán menores riesgos de contagio de enfermedades, especialmente las que se propagan a través de las manos. Esta iniciativa se enmarca dentro de la búsqueda de nuevos usos del cobre, actividad que persigue asegurar la viabilidad del negocio y de la empresa en el largo plazo. “Quiero contarles de un caso exitoso que abre una nueva oportunidad de mercado para nuestro país, al tiempo que mejora la calidad de vida de las personas: se trata de la propiedad bactericida o antimicrobiana del cobre, un negocio sustentable”, explicó Carmen Tardito, directora de Estrategia y Desarrollo de Mercado de la Corporación.

 

Durante su presentación, Tardito recordó que en 2008 la Agencia de Protección Medioambiental de Estados Unidos, EPA, aprobó el registro de 270 aleaciones de cobre, reconociendo su propiedad bactericida en superficies de contacto, con aplicaciones en salud. El cobre es el metal más eficiente en el mundo para eliminar bacterias, virus y hongos en esos usos.

 

“Este reconocimiento se sustentó en un trabajo de una década de investigación científica, con una inversión de cerca de US$ 10 millones de la industria del cobre, a través de su organización mundial, ICA”, subrayó la ejecutiva.

Un reciente estudio, que cubre los principales mercados para estas aplicaciones en salud del mundo, estimó que estos nuevos usos pueden representar una mayor demanda de entre 550 mil y 1 millón de toneladas de cobre anuales a nivel mundial en los próximos dos años.

 

Para José Pablo Arellano, es indispensable seguir invirtiendo en la investigación de nuevos usos ligados a las características bactericidas, especialmente en salud, ya que “si estos mercados se desarrollan, nos va a favorecer por mucho tiempo, porque se abre una nueva fuente de demanda para el cobre”, señaló.

 

Investigación científica internacional en Calama


Para avanzar en estudios científicos que prueben las ventajas del cobre como material para disminuir el riesgo de contagio de enfermedades, Codelco, junto con la ICA, UNTEC de la Universidad de Chile e Innova Chile de Corfo, llevan adelante una investigación internacional en el Hospital del Cobre Dr. Salvador Allende, de División Codelco Norte.

 

El estudio se enmarca en una iniciativa que se está llevando a cabo paralelamente en otros tres centros de salud ubicados en Estados Unidos y en otros similares de Inglaterra, Alemania y Japón.

Al respecto, el subdirector del Hospital, Marco Crestto, informó que durante 2009 los estudios y mediciones científicas realizadas en Calama confirmaron la efectividad antimicrobiana del cobre, “con una reducción de hasta 92% en la carga bacteriana, avalando su contribución al control y erradicación de fuentes de infecciones intrahospitalarias”.

 

Las infecciones intrahospitalarias están asociadas al aumento de la morbilidad, mortalidad y costo de los pacientes hospitalizados. Sólo en Chile se estima alrededor de 70.000 infecciones intrahospitalarias al año; cada una prolonga en promedio 10 días la estadía del paciente, con un costo anual de US$ 70 millones.

 

En Estados Unidos, las estadísticas son alarmantes. En marzo de 2009, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades calcularon 2 millones de infecciones intrahospitalarias al año, con un resultado de 100 mil muertes y un costo anual que va de 35 a 45 miles de millones de dólares.  “El cobre bactericida puede disminuir drásticamente estas cifras”, afirmó Marco Crestto.

 

Avances de sustentabilidad


Por su parte, junto con destacar las iniciativas CU+, el vicepresidente de Desarrollo y sustentabilidad de Codelco, Juan Enrique Morales, entregó los contenidos más relevantes del Reporte de Sustentabilidad 2009.

 

En inversiones en sustentabilidad, Morales informó que Codelco invirtió cerca de 142 millones de dólares durante 2009, de los cuales aproximadamente US$ 45 millones se destinaron a proyectos de mejora ambiental y US$ 97 millones a seguridad y salud ocupacional.

 

En cuanto a recursos hídricos, el ejecutivo señaló que el año se hizo un importante esfuerzo para contar con instrumentos que impulsen el desarrollo de  acciones en el corto, mediano y largo plazo, para asegurar el suministro de agua en divisiones, tema crítico para el negocio.

 

También informó que, en el año 2009, la Corporación aumentó su producción de cobre fino en 16%, con un consumo de agua fresca 3% inferior al año anterior, manteniendo la recirculación corporativa en un 72%. “Lo que muestra el mejoramiento en el uso eficiente de este recursos,” dijo Juan Enrique Morales.

 

En emisiones al ambiente, el vicepresidente aseguró que Codelco ha realizado grandes inversiones en esta materia desde hace más de una década, con el fin de dar cumplimiento a la normativa de calidad de aire. “En 2009, por ejemplo, con el fin de reducir aún más sus emisiones, División Ventanas desarrolló el proyecto de aumento de capacidad de la planta de limpieza de gases, que permitirá reducir en 3 mil toneladas la emisión de azufre”.

También se informó que, en el año, todas las fundiciones de la Corporación cumplieron con los límites anuales de emisión de material particulado PM 10, So2 y Arsénico.

 

Por otra parte, durante 2009 la Corporación desarrolló 400 proyectos sociales dirigidos especialmente a educación, medio ambiente y emprendimiento económico, en alianza con instituciones públicas y privadas de las comunidades cercanas a sus operaciones, por un monto de más de US$ 6 millones. Adicionalmente, entregó US$ 2 millones en becas sociales, correspondiente a franquicia SENCE.

 

Existen muchas fuentes de financiamiento de inversiones


Al finalizar el lanzamiento del Reporte 2009, el nuevo Presidente del Directorio de Codelco, Gerardo Jofré, señaló que el primer desafío de la administración “es la instalación y la transmisión de esta nueva forma de operar, como una empresa productiva que busca objetivos amplios, objetivos económicos, que busca constituirse como una empresa de liderazgo mundial, que lo es Codelco, pero que debe consolidar”, dijo. “Codelco tiene que ser una empresa de clase mundial, de innovación, de tecnología de primer nivel, tiene que hacer importantísimas inversiones y todo esto dentro de este marco de nuevo Gobierno Corporativo”, añadió.

 

Consultado sobre la cartera de inversiones, el Presidente del Directorio explicó que siempre se debe optimizar las inversiones, pero que éstas no parten de cero, sino que, en el caso de la Corporación, los grandes proyectos tienen avances y se encuentran en etapa de pre inversión. “Son decisiones que va a tener que ir tomando el Directorio en su momento sobre la base de los análisis económicos, financieros y de sustentabilidad de los proyectos”. Agregó que “es un proceso continuo, pero existe conciencia de que Codelco necesita importantísimas inversiones para reestablecer una capacidad de producción en buenas condiciones económicas, como lo ha tenido tradicionalmente. Es un momento de inflexión”.

 

Sobre el financiamiento de estas inversiones, sostuvo que era un punto a evaluar. “Para poder tener plata mañana, hay que hacer inversiones hoy, pero para eso hay muchas fuentes de financiamiento, incluida también la retención de parte de las utilidades”. Reiteró que “las fuentes de financiamiento son muchas: hay desde la retención de utilidades, el endeudamiento, la venta de activos prescindibles, la atracción de nuevos capitales”.

 

Al respecto, aseguró que “la única definición total que hay es que no nos vamos a conformar con el camino fácil de pedir que nos capitalicen todo y que lo financiemos sin mayores sobresaltos; vamos a tener que hacer un esfuerzo un poquito más allá de eso”. Respecto de la posibilidad de vender Edelnor (actual E-CL), dijo que “por el momento no hemos visto ese tema en el Directorio”.

 

Jofre también se refirió a la necesidad de mantener la competitividad, pues las explotaciones mineras son hoy día cada vez más complejas y porque los actuales niveles de precios para el metal rojo no están asegurados. En tal sentido, expuso que los desafíos de reducción de costos y de productividad están plenamente vigentes. “Tener una compañía que tenga un nivel de eficiencia, de liderazgo, de innovación y uso de tecnología de punta, es la única manera de mantenerse competitivo en un período de ‘vacas flacas’; en los períodos de ‘vacas gordas’, todos somos competitivos”, concluyó.