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A

Ácido sulfúrico (Sulphuric acid): (H2SO4) como sustancia pura es un líquido aceitoso, transparente e incoloro. Cuando se calienta a más de 30 °C desprende vapores. Este ácido reacciona con todos los metales, por eso se utiliza en el proceso de lixiviación. En contacto con la piel puede ocasionar quemaduras graves.

Acuífero (Aquifer): es una formación geológica permeable que es capaz de almacenar y producir agua subterránea.

Adsorción (Adsorbtion): proceso donde un sólido se utiliza para quitar una sustancia soluble del agua. En este proceso el carbón activo es el sólido. El carbón activo se produce específicamente para alcanzar una superficie interna muy grande (entre 500 - 1500 m2 /g). El tamaño de la superficie hace que el carbón tenga una adsorción ideal. El carbón activo viene en dos variaciones: Carbón activado polvo (PAC) y carbón activado granular (GAC).

Afloramientos (Outcrops): yacimiento mineral que se ve en superficie. Generalmente, en caso de un afloramiento se aplican métodos de extracción a cielo abierto.

Agentes orogénicos (Orogenic agents): aquellos agentes tectónicos que producen movimientos verticales que afectan regiones extensas como países y continentes. Este es un proceso lento, apacible, tanto que se podría hablar de una evolución en la estructura terrestre.

Agentes de tronadura (Blasting agents): productos explosivos que necesitan de otro (ejemplo: dinamita) para detonar confiablemente. Por lo general liberan energía de choque y energía de gas, esta última en mayor proporción en condiciones de confinamiento. Ejemplo: ANFO.

Agua subterránea (Ground water): se define como la columna de agua bajo el subsuelo que ocupa los intersticios de poros o fracturas en macizos rocosos con cierta permeabilidad.

Aislante térmico (Thermal isolator): es un material incapaz de conducir el calor de una energía en tránsito. Los materiales que son aislantes térmicos se utilizan para guardar el calor por más tiempo, es decir, impiden que haya transferencia de energía.

Aleación (Alloy): mezcla de uno o más metales fundidos que forman un cuerpo aparentemente homogéneo. Las aleaciones se clasifican en aleaciones férricas y no férricas, donde las de cobre corresponden a las del segundo tipo. Las aleaciones tienen propiedades particulares de resistencia mecánica y resistencia ante la corrosión, en contacto con el aire y el agua.

Alimentación (Feed): se refiere a la masa de roca o partículas que alimentan una determinada planta y que es sometida a un proceso determinado, por ejemplo chancado, flotación, etc. Como término sinónimo, se utiliza en algunas partes del proceso la palabra cabeza (head).

Altimetría (Altimetry): parte de la topografía que comprende los métodos y procedimientos para determinar y representar la altura o cota de cada uno de los puntos respecto a un plano de referencia. Con ella se consigue representar el relieve del terreno.

Alineamientos (Alingment): acciones que se realizan para poder representar de mejor forma diferentes curvas de nivel, o zonas para una mejor medición.

Altos explosivos (High explosives): productos explosivos que tronan por medio de un detonador (Número 8), formulados a base de nitroglicerina fundamentalmente. Por lo general liberan energía de choque y energía de gas. Ejemplo: dinamita.

Altura de banco (Bench height): en minería a rajo abierto se define como la altura de los taludes que definen los segmentos a explotar o extraer de un rajo.

Altura de la columna de explotación (Height of exploatation column): en minería subterránea, es aquella altura de columna de mineral que define un bloque económico de explotación.

Andesita (Andesite): roca extrusiva de origen volcánico de color oscuro de grano fino y de composición intermedia (52-66% de sílice), que suele contener cristales característicos dispersos de feldespatos de color crema; el equivalente extrusivo de la diorita (intrusiva).

Angulo de reposo (Angle of repose): máximo ángulo de talud en el que materiales sueltos tales como tierras o rocas fragmentadas permanecen estables.

ANFO (ammonium nitrate-fuel oil): mezcla de nitrato de amonio y petróleo combustible, empleada como agente explosivo, muy utilizada en minería.

Aniones (Anions): son los iones que tienen carga negativa.

Ánodos (Anodes): placas metálicas de cobre o plomo que se instalan en la celda electrolítica por las cuales entra la corriente eléctrica (carga positiva). En la electrorrefinación los ánodos son placas gruesas de cobre producto de la etapa de fundición, los cuales se someten a refinación mediante electrólisis, en la cual todo el cobre que los constituye se disuelve y se deposita en el cátodo de cobre puro, que es un producto de alta pureza, y las impurezas que contiene (metales nobles como oro, plata, etc.) quedan depositadas en el fondo de la celda en la forma de barro anódico.

Arrieros (Mule driver): son personas que trasladan productos y animales a través de la cordillera. Cuando llevan ganado usan caballos para dirigirlos.

Atmósfera (Atmosphere): es una vasta masa de gas invisible que rodea la Tierra. Está compuesta por una mezcla de varios gases diferentes. Esta masa de gases se mantiene alrededor del planeta gracias a la atracción gravitatoria. La atmósfera terrestre contiene: nitrógeno, oxígeno, vapor de agua entre otros.

Átomo (Atom): es la unidad más pequeña que forma la materia y que puede participar en una combinación química.

Autorrescatador (Self rescuer): es un aparato respiratorio del oxígeno a circuito cerrado, éste es autónomo y está diseñado solamente para el escape de las atmósferas tóxicas u oxígeno-deficientes.

Avance por turno (Advance per shift): longitud perforada en cualquier dirección por turno de trabajo.

Azimut (Azimuth): ángulo que forma una línea con la dirección Norte - Sur, medido de 0º a 360º a partir del norte, en el sentido del movimiento del reloj.

B

Banco (Bench): en la explotación a rajo abierto se hacen cortes escalonados en el yacimiento. En los cortes se ven dos caras descubiertas: una cara superior horizontal y una vertical lateral.

Barro anódico (Anodic bar): Los barros anódicos son los componentes del ánodo que no se disuelven y se depositan en el fondo de las celdas electrolíticas. El barro anódico está formado por metales tales como oro, plata, selenio, platino y paladio, por lo que constituye un subproducto valorizado.

Berma (Ledge): es la cara superior del banco. Se utiliza para el carguío y para la circulación de los camiones.

Biotecnología (Biotechnology): en términos generales, se puede definir biotecnología como el uso de los organismos vivos para la obtención de productos útiles para el ser humano. La biotecnología moderna está compuesta por una variedad de técnicas derivadas de la investigación en biología celular y molecular, las cuales pueden ser utilizadas en cualquier industria que utilice microorganismos o células vegetales o animales. Es la aplicación comercial de organismos vivos o sus productos, la cual involucra la manipulación deliberada de sus moléculas de DNA.

Booster: alto explosivo utilizado para mejorar la detonación de la columna explosiva (aumentar la velocidad de detonación). Por lo general se utilizan explosivos de alta velocidad de detonación, como los APD.

Botaderos (Damps): son lugares especialmente destinados para recibir el material estéril de la mina a rajo abierto y los ripios que se obtienen al desarmar las pilas de lixiviación.

Brillo o lustre (Shine): capacidad del mineral de reflejar la luz incidente. Se distingue el brillo metálico (pirita), semimetálico (goletita) y no metálico (caliza).

Bronces (Bronze): aleaciones de cobre y estaño u otro elemento que no supere el 12% del total.

Burden: distancia más próxima desde la perforación hacia la cara libre o banco de explotación.

Buzamiento (Dip): inclinación de una estructura geológica.

C

Cachorreo (mud-cap blast / sand sand blast): perforación de pequeña longitud que se realiza en una roca de mayor tamaño (bolón) para introducir un explosivo y que la fragmente en un tamaño adecuado para el carguío y transporte.

Calcita y aragonito (Calcite and aragonite): estos dos minerales poseen composiciones químicas idénticas (CaCO3) pero de diferentes formas cristalinas. La calcita se forma fundamentalmente a través de procesos bioquímicos y es el principal constituyente de la roca sedimentaria caliza. El aragonito es comúnmente depositado por los manantiales termales y es también un importante constituyente de perlas y caparazones de algunos organismos marinos.

Cambio de fase (Phase change): cambio de estado que tiene lugar entre 2 fases diferentes, aplicado a la formación de yacimientos magmáticos.

Carácter geométrico de cristales (Geometric character of crystals): geometría presente en la estructura cristalina de los minerales. Ejemplo: cúbica para la pirita.

Capas de la tierra (Layers of the earth): en el planeta Tierra, la geósfera está formada por la litósfera, la astenósfera, la mesósfera y la endósfera. De estas capas, la litósfera es la que ha sufrido más cambios.

Capa de valencia (Valence layers): capa electrónica externa de un átomo que contiene los electrones que participan en el enlace.

Característica fotofóbica (Photophobic characteristics): excesiva sensibilidad a la luz que tienen ciertas sustancias y algunos seres vivos.

Características del cobre (Copper characteristics): alta conductividad eléctrica, alto grado de conductividad térmica, gran resistencia a la corrosión, alta capacidad de formar aleaciones metálicas. Muy buena capacidad de deformación en caliente y en frío por lo que se puede moldear en alambres y en planchas o láminas de cobre. Tiene propiedades bactericidas y se utiliza en la agricultura (caldo bordelés), en la mantención del agua de las piscinas (soluciones de sulfato de cobre), en el tratamiento de postes y maderas para la construcción.

Cara libre (Free face): por lo general se relaciona con el frente de un banco, que sirve como primera fila que se detona en la secuencia de explotación.

Carguío (Loading): una de las etapas que forma parte del proceso de explotación a rajo abierto. Se refiere específicamente a la carga de material mineralizado del yacimiento. El carguío se realiza en las bermas de carguío, las que están especialmente diseñadas para esta actividad.

Carta (Chart): representación de una parte más o menos extensa de la superficie terrestre que da a conocer la configuración de las costas, islas cabos y canales.

Carroña (Carrion): se refiere a la carne de un animal muerto, que se encuentra en descomposición.

Categorización (Cathegorization): es la estimación de los recursos en cantidad (toneladas) y calidad (contenido de cobre o ley) se realiza en base a la información geológica que se disponga (sondajes, túneles, muestras de superficie, etc.) y su grado de exactitud y precisión, depende de la cantidad de información (metros de sondajes o de túneles, etc.). Para tener una idea de lo acertado de la estimación a los resultados obtenidos, se les asigna un valor de la calidad de ésta, que se denomina categorización. En el caso de los recursos, se denominan como medidos los que merecen mayor confianza en su estimación, indicados los de intermedia confianza, e inferidos los de menor confiabilidad.

Cationes (Cations): son los iones que tienen carga positiva.

Cátodo (Cathodes): placas metálicas de acero inoxidable o cobre puro que se instalan en la celda electrolítica, por las cuales sale la corriente eléctrica. El cátodo tiene carga negativa y, por tanto, atrae a los cationes de cobre que son iones de carga positiva.

a. En el caso de la electrorrefinación, los cátodos iniciales son delgadas láminas de cobre de alta pureza que quedan formando parte del producto. En el caso de la electroobtención los cátodos utilizados son de acero inoxidable, los que permiten la deposición del cobre en sus caras, el cual es despegado posteriormente, dejando el cátodo en condiciones de ser utilizado nuevamente. En este caso, se habla de cátodos permanentes.
b. Placas de cobre de alta pureza que se obtienen en el proceso de electrorrefinación y de electroobtención. Estos cátodos también se llaman cátodos de cobre electrolítico de alta pureza y tienen una concentración de 99,9%.

Cátodos de cobre (Copper cathods): son las placas de cobre de alta pureza que se obtienen en el proceso de electrorrefinación y de electroobtención. Estos cátodos también se llaman cátodos de cobre electrolítico de alta pureza y tienen una concentración de 99,9%.

Celdas de electroobtención (Electrowinning cells): son las celdas electrolíticas en las que se realiza el proceso de electroobtención.

Celdas electrolíticas (Electrolithic cells): corresponden a los recipientes donde se lleva a cabo la electrólisis tanto en el proceso de electroobtención como en el de electrorefinación. Estos recipientes o piscinas" son construidos en polímeros (plástico) por fuera y por dentro, y en ellos la solución portadora de la especie disuelta del metal, (previamente purificada y concentrada) se hace circular.

Celdas de flotación (Flotation cells): son espacios cerrados donde se realiza la concentración del cobre mediante el burbujeo de aire en una solución. Las partículas de cobre que son hidrofóbicas se adhieren a las burbujas de aire y suben a la superficie desde donde rebasan a canaletas que se encuentran a los costados.

Cemento (Cement): producto derivado de la caliza, que es una roca sedimentaría que se explota comercialmente.


Chancado (Chush): proceso mediante el cual se disminuye el tamaño de las rocas mineralizadas triturándolas en chancadoras y molinos. El material extraído pasa por tres tipos de chancadoras (chancador primario, secundario y terciario) hasta llegar a tamaños de menos de ½ pulgada.

Chancador de mandíbulas (Jaw crusher): es un chancador que tiene dos superficies casi verticales que se llaman muelas y funcionan como una mandíbula. Una de las muelas es móvil y la otra es fija. Cuando la muela móvil se aleja de la muela fija, caen piedras y cuando se acerca a la muela fija las tritura.

Chancador primario (Primary crusher): es la maquinaria que realiza el primer proceso de chancado del material. Éste puede ser un chancador giratorio, el que está formado por una superficie fija y una superficie móvil, ambas con la forma de un cono invertido. La superficie móvil gira con un movimiento excéntrico en un eje de rotación diferente al de la pieza fija y, por tanto, las rocas son trituradas cuando las dos superficies se encuentran.

Chicote (Lead wire): cables utilizados en los sistemas eléctricos de detonación. Conducen la corriente eléctrica.

Cinta transportadora (Conveyor belt): sistema de transporte del material sólido que se utiliza en distintas etapas del proceso productivo del cobre. El material de distintas granulometrías (tamaños) se recibe sobre la cinta transportadora, sobre la cual se traslada desde un lugar a otro. Por ejemplo, en el proceso de chancado y molienda se usan cintas transportadoras de diferentes capacidades y características.

Cizallamiento (Shear stress): esfuerzo realizado producto del roce entre dos estructuras geológicas.

Clastos minerales (Mineral clasts): los clastos son trozos de rocas que provienen de otro sector (área de fuente, sector de origen). Generalmente todas las rocas y minerales pueden aparecer como clasto: cuarzo, feldespatos, carbonatos, arenisca, eclogita, esquistos y muchos más. El conjunto de clastos representa el (o los) sector(es) de origen. Solo el transporte destruye los componentes más débiles. Entonces la magnitud del transporte se manifiesta por el contenido de clastos.

Coalescencia (Coalescence): fenómeno producido en los procesos de extracción por solventes, producto de la presencia de partículas de orgánico que forman burbujas de un tamaño tal que hacen que el proceso posterior de EW sea de menor eficiencia por la presencia de por ejemplo (orgánico) en el producto.

Cobre blíster (Blister copper): cobre producido a partir de la fusión de la mata o eje en los hornos convertidores con una pureza de 99,5%. Este cobre es llevado a los hornos de refino y de moldeo desde donde se obtiene el cobre anódico que va a la electrorrefinación. Su nombre proviene del aspecto que tienen los productos moldeados en su superficie (blister = ampolla).

Cobre de alta pureza (High grade copper): tiene una alta conductividad eléctrica y se utiliza en la fabricación de conductores eléctricos, especialmente en conductores de diámetros pequeños.

Cobre (Copper): es un metal anaranjado brillante, rojizo, notable por un conjunto de propiedades que lo hacen extraordinariamente útil y conveniente para una diversidad de usos. El nombre cobre viene de la isla de Chipre, donde se encontraba una de las minas más antiguas de este metal.

Codelco - Chile Corporación Nacional del Cobre de Chile (National Copper Corporation of Chile): es una empresa del Estado, creada con el decreto Ley 1.349 y 1.350 (D. Of. Del 1 de abril de 1976). Es una corporación minera, industrial y comercial, con personalidad jurídica y patrimonio propio.

Compuesto químico (Chemical compound): sustancia formada por dos o más elementos que se combinan en proporción invariable.

Configuración estable (Stable confguration): configuración relacionada con el enlace iónico y su configuración atómica. La falta de electrones en un átomo y el excedente en otro, pueden generar una configuración estable. El catión de sodio, monovalente y el anión de cloro monovalente, dan como resultado una configuración estable cuando se comparte el electrón mediante un enlace electrostático.

Cola (Safety tail): elemento de seguridad que se usa en la mina subterránea. Los operarios de las buitras que empujan las rocas de mineral secundario al siguiente nivel se amaran con esta cinta de alta resistencia a un cable de seguridad para no caerse en los piques.

Colada (Casting): es la etapa central en la fabricación de piezas de aleaciones metálicas. Consiste en verter el material fundido a la caja de moldeo, donde se encuentra el molde de la pieza que se está fabricando.

Colectores (Collectors): reactivos de formulación compleja que se agrega a la pulpa de mineral (mezcla de mineral molido y agua) y que tiene por objeto recubrir las partículas de minerales sulfurados y provocar una adherencia a las burbujas de aire, lo cual permite finalmente colectarlas en forma selectiva en la parte superficial de las celdas que contienen la pulpa.

Compresores (Compressors): son unidades de generación del aire comprimido que sirven para el accionamiento de la perforadora. Existen varios tipos de compresores, dependiendo su elección de la capacidad de generar aire comprimido, desde los móviles hasta unidades fijas para grandes requerimientos.

Complejo órgano-metálico (Metal organic complex): relacionado en SX con el reactivo orgánico extractante que se encuentra diluido en un diluyente orgánico.

Conaf - Corporación Nacional Forestal (National Forest Corporation): organismo del estado, dependiente del Ministerio de Agricultura.

Concentración (Concentration): es la etapa del proceso productivo del cobre que continúa a la extracción del mineral sulfurado. En esta etapa se realiza el proceso de chancado, molienda y flotación, del que se obtiene el concentrado de cobre.

Concentrado de cobre (Copper concentrate): pulpa espesa obtenida de la etapa de flotación en el proceso productivo, en la que se encuentra una mezcla de sulfuro de cobre, fierro y una serie de sales de otros metales. Su proporción depende de la mineralogía de la mina.

Concentrador(Mill): planta de tratamiento o beneficio de mineral, donde se produce la concentración de las partículas de minerales de cobre u otro elemento, dando como resultado el concentrado por un lado y el relave o cola, por otro. En yacimientos de cobre se utiliza el proceso de flotación para los minerales sulfurados, logrando concentrar éstos desde valores cercanos al 1% hasta valores de 30%. Existen otros métodos de concentración que se utilizan para otros metales, como por ejemplo el magnético para los minerales de hierro, o el gravitatorio, para metales pesados, como el oro.

Condensación (Condensation): cambio de estado de la materia, en la que una sustancia en estado gaseoso pasa a estado líquido.

Conminución (Comminution): proceso de reducción de tamaño, que se inicia con el chancado y termina con la molienda para el caso de los súlfuros que se procesan vía flotación.

Coordenadas geográficas (Geographical coordinates): cada una de las líneas imaginarias que determinan la posición de un punto. Las coordenadas geográficas de un punto son la longitud y la latitud.

Corriente alterna (Alternate current): como su nombre lo indica, la corriente alterna circula durante un tiempo en un sentido y después en sentido opuesto, volviéndose a repetir el mismo proceso en forma constante. Este tipo de corriente es la que se usa en el servicio domiciliario.

Corriente continua (Direct curent): la corriente continua (CC o DC) se genera a partir de un flujo continuo de electrones (cargas negativas) siempre en el mismo sentido, desde el polo negativo de la fuente al polo positivo. Al desplazarse en este sentido los electrones, los huecos o ausencias de electrones (cargas positivas) lo hacen en sentido contrario, es decir, desde el polo positivo al negativo.

Contaminación (Poluting): cualquier actividad realizada por el ser humano que afecta al medio en el cual se desarrolla. La misma contaminación, dependiendo de las circunstancias, puede ser beneficiosa para algunos y nocivas para otros seres o el medio. Cuando el medio ambiente se ve afectado entonces hay contaminación.

Contaminante (Polluntant): son todos los elementos sólidos, líquidos o gaseosos que han sido introducidos a partir de actividades del ser humano y que afectan el medio ambiente.

Convertidor de par (Pair converter): son dispositivos que permiten transmitir las características del movimiento; por ejemplo, haciendo que la velocidad de giro del eje conducido sea inferior a la del conductor, a la vez que la fuerza de giro o par motor del eje conducido se haga superior a la del eje conductor.

Cordón detonante (Detonating cord): alto explosivo que en su interior o núcleo tiene pentrita y es recubierto por una tela. Su especificación técnica y uso se refieren a la cantidad de gramos por metro de cordón detonante, existiendo desde los 1,5 a 40 g/m.

Corrida de pozos (Blast hole file): término minero que es sinónimo de fila.

Corridas de producción (Production blast hole files): conjunto de filas que serán detonadas o tronadas a objeto de cumplir los programas de producción.

Crecimiento de cristales (Crystal growth): relacionado al desarrollo de la estructura cristalina propia de cada mineral, condicionada a presiones y temperatura.

Cristales (Crystals): se producen cuando un líquido forma lentamente un sólido; esta formación puede resultar de la congelación de un líquido, el depósito de materia disuelta o la condensación directa de un gas en un sólido.

Crisol (Melting pot): cavidad inferior del horno en que se recoge el material fundido. En el horno de reverbero la zona del crisol es la que está en el extremo final del horno y en donde se separa la escoria del eje o mata.

Croquis (Sketch): representación del terreno con métodos simples y a escala aproximada. Si lo realizamos a lo largo de un camino, carretera o dirección de marcha se denomina croquis itinerario.

Cuproníqueles (Copper-Nickel alloy): familia de las aleaciones de cobre y níquel que contienen hasta un 30% de níquel.

Curvas de nivel (Contour lines): representación gráfica de líneas de igual altura o cota, es decir, isolineas que representan igual altura.

Curado (Cure): proceso de impregnación del mineral con una solución ácida antes de ser depositado para su lixiviación, el cual tiene por objeto producir la sulfatación (transformación a sulfatos) de los minerales oxidados de cobre, que es la primer etapa de ataque químico que se produce en los minerales. Esta etapa facilita el proceso de lixiviación del cobre que se produce en la pila.

D

Daño (Damage): término genérico que se relaciona con cualquier consecuencia no deseada (personas, equipos, roca) producto de la tronadura. Por lo general se cuantifica el daño de acuerdo con normas o criterios y modelamiento de vibraciones durante las detonaciones.

Decantación (Decanting): en esta etapa del proceso productivo del cobre se reduce el agua del concentrado de cobre que viene de la flotación. Esto se realiza en los espesadores, que son piscinas circulares, donde se reúne el material que viene de las celdas de flotación.

Declinación magnética (Magnetic declination): es el ángulo formado entre la dirección norte-astronómica y la norte magnética. Cada lugar de la Tierra, tiene su declinación, la que puede ser hacia el este o hacia el oeste, según se desvíe la punta norte de la aguja magnética.

Dendritas (Dendrites): formaciones que se producen cuando se está solidificando el metal (cuando se vierte el material fundido en un molde) con forma de dientes, formando estructuras no deseadas en el producto final.

Densidad (Density): magnitud que expresa la relación entre la masa y el volumen de un cuerpo. Su unidad en el Sistema Internacional es el kilogramo por metro cúbico (kg/m3).

Densidad o peso específico (Density or specific weight): se entiende por peso específico el peso de la muestra sobre el peso del agua a 4 ºCelcius, cuando de ambas sustancias se contrastan volúmenes iguales. Dicho valor depende de dos parámetros: la clase de átomos y la estructura cristalina.

Densidad de carga (Charge density): es la relación directa entre la densidad de un explosivo, medida en gramos por centímetro cúbico, y el diámetro de perforación definido en la faena minera. Por lo general los explosivos se cargan por kilos o metros en las perforaciones, por ello cada operador deberá relacionar directamente la densidad del explosivo con el diámetro de perforación y calcular la densidad de carga, o sea, determinar los kilos por metro de explosivo para un diámetro determinado.

Depresantes (Depressors): reactivos de formulación compleja que se agrega a la pulpa de mineral (mezcla de mineral molido y agua), que actúa en forma selectiva con el objeto de impedir que ciertos minerales sulfurados que no se consideran útiles (como la pirita, que es un sulfuro de hierro) sean colectados en el proceso de flotación.

Depósito (Deposit): parte o fracción de la corteza terrestre donde a través de procesos geológicos se formaron, forman o acumulan, sustancias minerales útiles que pueden ser explotadas con beneficio económico, con los medios técnicos disponibles.

Depósitos de placeres (Placer deposit): relacionado con la presencia de oro y su recuperación mediante métodos artesanales de pequeña escala.

Desquinche (Scaling): consiste en la sobreperforación que se realiza para agrandar mediante tronadura una zona de trabajo. Esto se efectúa cuando se desea una mejor operación de los equipos de carguío y transporte, habitualmente en minerías subterráneas.

Detonador (Blasting cap): dispositivo que permite iniciar altos explosivos, de acuerdo con un tiempo de retardo que contiene en el interior del "casquillo". Son considerados explosivos, ya que en su interior tienen 2 explosivos (primario y secundario) de alta sensibilidad.

Detritus (drill cuttings): material que es evacuado desde los pozos de perforación, producto de la penetración de la roca. Es utilizado comúnmente como material de taco para las tronaduras.

Días de trabajo al año (working days per year): estimación de los días que la máquina trabajará en el año, descontando los días de las mantenciones preventivas planificadas.

Dilución (Dilution): mezcla de mineral con estéril producto de la tronadura y/o carguío. Tiene consecuencia directa en la menor recuperación de mineral en los procesos de beneficio.

Diorita (Diorite): roca ígnea de tipo intrusiva.

Dirección de amarre (Blasting sequence): acción de definir la secuencia de encendido para toda la malla de disparo. Generalmente se define previamente con un plano y se chequea en terreno.

Direcciones de la plomada (Plumb bob direction): acción necesaria para nivelar y usar de correcta forma el taquímetro.

Disponibilidad física (Phisical disponibility): es el tiempo en que el equipo está disponible para operar o realizar la función para la que está diseñado, en relación al tiempo total, medido como un porcentaje (% disponibilidad).

Disponibilidad mecánica (Mechanical disponibility): corresponde al porcentaje de tiempo en que el equipo está disponible para operar y realizar la función para la que está diseñado, en relación con el tiempo total. Esta disponibilidad se expresa como un porcentaje de disponibilidad (% disponibilidad).

Disolución (Dissolution): mezcla homogénea de dos o más sustancias.

Dureza (Hardness): la capacidad que tiene el mineral para rayar o dejarse rayar por otros minerales u objetos; depende de la estructura cristalina, y por lo tanto de la fuerza de enlace químico.

E

Efecto hidrófobo (Hydrophobic effect): la hidrofobia es el rechazo al agua. Esta es una característica natural de ciertas moléculas como es el caso de algunas grasas, la que puede ser utilizada como parte de un proceso de separación de mezclas.

Eje o eje terrestre (Axis or earth axis): es la recta ideal alrededor de la cual gira la Tierra describiendo su movimiento de rotación. Apunta sensiblemente en la dirección de la estrella Polar. El meridiano de un lugar de la Tierra sigue la dirección nortesur  astronómica .La declinación magnética en un lugar puede obtenerse determinado la dirección astronómica y la magnética de una línea; también se puede obtener de tablas de posiciones geográficas, que dan la declinación de diversos lugares y poblaciones; o mediante planos de curvas isogónicas.

Eje o mata (Matte): material en forma de una mezcla sulfurada, que contiene un 45 a 48% de cobre. Se obtiene del horno de reverbero y se separa de la escoria por densidad.

Electrólisis (Electrolysis): método en que se obtiene la depositación de un elemento determinada desde una solución que lo contiene, mediante la aplicación de una corriente eléctrica de baja intensidad. El elemento en cuestión es atraído hacia el polo negativo del circuito representado por una placa metálica a través de la cual sale la corriente.

Electrolito (Electrolyte): solución que contiene el cobre en forma de ión (catión con carga +2), utilizada en el proceso de electrólisis.

Electrometalurgia (Electrometallurgy): término que abarca todos los procesos eléctricos para trabajar los metales, como por ejemplo: electroobtención, electrorrefinación, etc., donde se utiliza el principio de la electrólisis.

Electrón (Electron): partícula subatómica que tiene una masa muy pequeña y una carga eléctrica unitaria negativa.

Electrones de valencia (Valence electrons): en la mayoría de los átomos, muchos de los electrones son atraídos con tal fuerza por sus propios núcleos que no pueden interaccionar de forma apreciable con otros núcleos. Sólo los electrones del "exterior" de un átomo pueden interaccionar con dos o más núcleos. A éstos se les llama electrones de valencia.

Electroobtención (Electrowinning, EW): proceso electrometalúrgico que se realiza en celdas electrolíticas, donde se disponen alternadamente un ánodo (placa de plomo o de acero inoxidable) y cátodos (placa de acero inoxidable) dentro de la solución electrolítica previamente concentrada. Las placas metálicas están conectadas formando un circuito en que la corriente entra por los ánodos (polo positivo), viaja a través del electrolito y sale por los cátodos. El proceso de realiza mediante la aplicación de una corriente eléctrica de baja intensidad, la cual provoca que los cationes de Cu, de carga +2 (Cu+2) sean atraídos hacia el polo negativo o cátodo y se depositen sobre éste en forma metálica y de carga cero (Cu0), con una pureza de 99,99% cobre.

Electrorrefinación (Electrorefining): este proceso se lleva a cabo en las celdas electrolíticas en donde se ponen alternadamente un ánodo de cobre blister y un cátodo inicial de cobre puro en una solución de ácido sulfúrico. A esta instalación se le aplica una corriente eléctrica continua de baja intensidad, que hace que se disuelva el cobre del ánodo y se deposite en el cátodo inicial, lográndose cátodos de 99,97% de pureza mínima.

Elemento químico (Chemical substance): sustancia que no puede separarse en sustancias más sencillas utilizando métodos químicos.

Empatadura (Drill positioning): acción de posicionar el bit en la marca de la malla de perforación para iniciar la operación y evitar desviaciones por mal posicionamiento.

Encendido (Ignition): acción de iniciar la tronadura mediante diferentes técnicas.

Energía cinética (Kinetic energy): energía disponible que se obtiene como consecuencia del movimiento de un objeto.

Energía de choque (Breaking energy): poder rompedor del explosivo, expresado en una fuerte vibración producto de la detonación.

Energía de gas (Gas energy): los gases producto de la detonación química se liberan a alta presión y temperatura, lo que les confiere gran energía.

Energía en el frente de detonación (Energy at the blasting front): energía relacionada con la fuerza o trabajo que se realiza producto de la reacción química.

Enlace químico (Chemical bond): se establece un enlace químico entre dos átomos o grupos de átomos cuando las fuerzas que actúan entre ellos son de índole tal que conducen a la formación de un agregado con suficiente estabilidad, que el químico los considera como una especie molecular independiente. Las fuerzas que mantienen unidos a los átomos en una molécula, se conocen como enlaces químicos. Existen diferentes tipos de enlaces químicos, iónicos, covalentes, metálicos y de fuerzas de van der Waals (o enlace residual).

Enlace covalente (Covalent bond): enlace en que dos átomos comparten un par de electrones.

Enlace iónico (Ionic bond): es el enlace que se mantiene debido a la fuerza electrostática que mantiene unidos a los iones en un compuesto iónico.

Enlaces metálicos (Metallic bonds): son las fuerzas que mantienen unidos a los cristales metálicos. En un metal, los electrones de enlace están deslocalizados en todo el cristal, lo que origina una gran fuerza de cohesión que es la responsable de la resistencia del metal.

Escala (Scale): relación que existe entre la medida de un segmento sobre el papel y la medida de su homólogo en la realidad. Escala = Plano /Terreno =1/D (Denominador de la Escala): E = P /T = 1/D
Esta fórmula también es válida para superficies: E2 = S plano/S terreno =1/D2

Escalas gráficas (Graphic scales): representación de una escala numérica sobre una recta, o lo que es lo mismo su representación geométrica.
La declinación sufre variaciones que se clasifican en: seculares, anuales, diurnas e irregulares, las tres primeras son variaciones que sufren con el tiempo, y por eso es importante cuando se usa la orientación magnética, anotar la fecha y la hora en que se hizo la orientación. Las variaciones irregulares no se pueden determinar, pues se deben a atracciones locales, o tormentas magnéticas y pueden ser variaciones muy grandes.

Escoria (Slag): material constituido en un 90% o más por sílice y hierro, con algún contenido de cobre residual, que se separa de la mezcla fundida en el interior de hornos de reverbero o convertidores por gravedad, quedando ésta en la parte superior desde donde es retirada en forma separada de la parte donde está el cobre por vaciado del horno.

Espacio anular (Annular space): es el espacio o área que se forma entre las barras y la perforación. Es de especial importancia considerarlo para lograr un correcto barrido del detritus hacia la superficie.

Espinela (Spinel): son minerales magmáticos o metamórficos, normalmente asociados a rocas ácidas (granitos, gneises, esquistos), aunque por su gran resistencia mecánica son también frecuentes en yacimientos secundarios (placeres).

Espumante (Frother): reactivo que se agrega a la pulpa de mineral (mezcla de mineral molido y agua) en el proceso de flotación, con el objeto de producir burbujas que permitan captar las partículas de minerales sulfurados. El más conocido de éstos es el aceite de pino.

Estallido de rocas (Rockburst): liberación violenta de la energía acumulada en el macizo rocoso como efecto de la minería profunda.

Estéril (Barren): se refiere al material que no tiene cobre.

Etimología (Etimology): parte de la gramática que estudia el origen de las palabras, su razón de existir, su significado y su forma.

Estudio geotécnico (Geotechnical study): este estudio permite conocer el comportamiento de ciertas variables que observan cómo va a responder el terreno al ubicar sobre él una determinada construcción. Para conocer estas variables, es necesario realizar ensayos en el terreno como son los sondeos (que permiten extraer muestras del mismo) y ensayos de penetración (que permiten ver la consistencia del terreno).

Estéril (Waste): se refiere al material que no tiene cobre (su ley está bajo la ley de corte), el cual es enviado a botaderos.

Explosivo químico (Chemical explosive): mezcla de materiales combustibles y oxidantes, que, en una proporción adecuada y con una iniciación determinada, genera gases a alta temperatura y presión a objeto de fragmentar y mover la roca.

Extracción por solvente (Solvent extraction, SX): método de separación de una o más sustancias de una mezcla, mediante el uso de solventes. En el proceso de extracción del cobre, se utiliza una resina orgánica diluida en un solvente orgánico (parafina) la cual se mezcla por agitación con la solución PLS proveniente de la lixiviación. La resina orgánica permite capturar el cobre en solución, dejando las impurezas, tales como el hierro, aluminio, manganeso y otros en la solución original. La solución orgánica cargada con cobre es separada en otro estanque, donde se la pone en contacto con electrolito que tiene una alta acidez, lo cual provoca que la resina suelte el cobre y se transfiera a la solución electrolítica, la cual finalmente es enviada a la planta de electroobtención.

Exfoliación (Exfoliation): se hablará de exfoliación cuando se generen láminas en las rocas al someterlas a un esfuerzo y romperlas (ej:la mica).

F

Facies metamórficas (Metamorphic phases): se distinguen a través de grupos de minerales, que se observan en rocas de composición basáltica. El concepto de las facies metamórficas fue introducido por ESKOLA, Pentii (geólogo de Finlandia) en 1920.

Falla de despegue (Fault plane): relacionado con el área de falla que representa el movimiento de dos estructuras geológicas.

Falla (Fault): discontinuidad originada por el movimiento relativo de dos estructuras que provoca un desplazamiento a través del plano o zona de falla.

Familias de aleaciones de cobre (Copper alloys families): las aleaciones de cobre se dividen en familias:

Latones: aleaciones de cobre y zinc.
Bronces: aleaciones de cobre con estaño u otro elemento que no supere el 12%. Por ejemplo, bronces fosforosos, bronces al silicio, bronces al aluminio, bronces al berilio.
Cuproníqueles: Aleaciones de cobre y níquel que contienen hasta un 30% de níquel.

Fase acuosa (Aqueous phase): es la fase portadora del metal, una solución rica de lixiviación, usualmente se le denomina PLS (pregnant leaching solution), usado en proceso de SX.

Fase extracto (Extract phase): fase relacionada con la fase orgánica en procesos de SX.

Fase orgánica (Organic phase): el reactivo extractante disuelto en un diluyente orgánico, usado en proceso de SX.

Fases líquidas (Liquid phase): es la zona en que se reúnen los elementos en estado líquido.

Filas amortiguadas (Cushioned rows): conjunto de pozos o perforaciones en los que se cambió la carga explosiva a objeto de evitar posibles daños.

Filtración y secado (Filtration and drying): cuando el concentrado sale de los espesadores, contiene entre un 50 y un 12% de humedad. Para llevarlo a la etapa de fundición es necesario secarlo y, para ello, se utilizan filtros y un proceso de secado a fuego directo.

Filón (Vein): masa mineral que rellena un quiebre de las rocas de un terreno, o forma una capa sobre éste.

Físicoquímico (Physicochemical): relativo a procesos en que intervienen tanto variables físicas (como la temperatura y la presión), como químicas (contenido de elementos).

Flamabilidad (Flash point): característica que tiene un explosivo para iniciar con facilidad la reacción explosiva a partir de una chispa, flama o fuego.

Flotación (Flotation): procedimiento que permite concentrar el cobre de la pulpa de material mineralizado que viene del proceso de molienda. En las celdas de flotación se hace burbujear oxígeno desde el fondo de manera que las partículas de cobre presentes en la pulpa se adhieren a las burbujas de aire y así suben con ellas y se acumulan en una espuma. La espuma rebasa hacia canaletas que bordean las celdas y que lo llevan al proceso de decantación.

Forma de cristales (Crystal form): estructura cristalina que poseen todos los minerales y elementos de la corteza terrestre.
Fósil (Fossil): restos petrificados de un ser vivo que se encuentran en las capas sedimentarias de la tierra.

Fragmentación (Fragmentation): material que ha reducido su tamaño producto de la tronadura, quedando listo para el carguío y transporte. El grado de fragmentación se mide en cuanto al tamaño medio obtenido y su distribución.

Fundición (Smelter): el proceso de fundición va desde la recepción y clasificación del concentrado de cobre, hasta la producción de ánodos de 99,6 a 99,7%. El principal objetivo de la fundición es separar en el concentrado de cobre otros minerales e impurezas. Para esto el concentrado de cobre se funde en hornos de reverbero desde donde se obtiene la escoria y el eje (o mata) que contiene 45 a 48% de cobre. El eje o mata es llevado a los hornos convertidores donde se separa el azufre y el fierro obteniéndose metal blanco que contiene hasta un 75% de cobre. El metal blanco es llevado a un proceso de conversión desde donde se obtiene el cobre blister que tiene un 96% de cobre. Finalmente, este cobre es llevado al proceso de pirorrefinación donde se obtiene el cobre anódico que contiene 96,6 a 96,7% de cobre.

Fusión (Fusion): cambio de estado de la materia, en la que una sustancia pasa del estado sólido al estado líquido.

G

Ganga (Gangue): minerales sin valor económico y que acompañan a los que contienen los elementos metálicos que se recuperan en el proceso industrial. Son los minerales, generalmente silicatos, que forman la roca y su alteración (cuarzo, feldespatos, micas, arcillas, etc.), los que ocupan entre el 90 y 95% del volumen total de la roca.

Geofísica: (Geophysics): rama de la física que se preocupa de estudiar la Tierra. Utiliza las propiedades físicas, tales como las sísmicas, gravimétricas, eléctricas, térmicas, radiométricas y magnéticas, del medio rocoso para determinar la composición y comportamiento dinámico de las rocas y materiales que componen la Tierra. En la exploración de yacimientos se utilizan diferentes métodos geofísicos (que determinan el comportamiento de alguna de las propiedades mencionadas) para ubicar anomalías que indiquen la presencia de metales en profundidad. Por ello se les conoce como métodos indirectos.

Geología (Geology): parte de las ciencias naturales que estudia las características físicas de la tierra; su forma, constitución y origen. La geología abarca una serie de ciencias como son la mineralogía, cristalografía, petrografía, morfología, geodinámica, entre otras.

Geólogo (Geologist): especialista que tiene conocimientos sobre la composición, estructura y evolución de la Tierra; conoce la distribución de las rocas en el espacio y en el tiempo. Esta distribución de las rocas y minerales, permite al geólogo encontrar yacimientos de minerales, petróleo y gas. Además, esta disposición permite conocer la geología para poder asentar edificios, puentes y carreteras sin riesgo para las vidas humanas.

Geometalúrgico (Geometallurgical): se refiere a la relación existente entre el comportamiento metalúrgico del mineral que es tratado en la planta de beneficio y las características geológicas que afectan dicho comportamiento, tales como las especies mineralógicas presentes, la dureza, el grado de fracturamiento, etc.

Geoquímica (Geochemistry): aspectos que son estudiados por la geoquímica, rama de la química que estudia el comportamiento de los elementos químicos en la Tierra. En la exploración de yacimientos se utiliza la determinación de la abundancia de ciertos elementos que son indicadores de procesos geológicos, que pueden dar origen a depósitos de mineral.

Geósfera (Geosphere): es uno de los tres subsistemas de la Tierra, que comprende los materiales que se encuentran en estado sólido fundamentalmente. La estructura y composición actual es el resultado de un proceso de evolución que ha durado 4.500 millones de años. La geósfera se encuentra en el centro del sistema de la Tierra y da soporte a los demás subsistemas: hidrósfera, biosfera y atmósfera.

Graben o fosa tectónica (Graben or tectonic trench): conjunto de dos fallas normales paralelas con inclinación opuesta en un ambiente tectónico expansiva. En el interior de una fosa tectónica afloran generalmente rocas más jóvenes como afuera del sistema. El tamaño de un graben puede ser centímetros hasta grabenes grandes alrededor de 300 km.

Grado metamórfico (Metamorphic grade): se refiere a la intensidad del metamorfismo que ha influido en una roca. Generalmente se refiere a la temperatura o presión máxima del metamorfismo. El concepto del grado metamórfico fue introducido por WINKLER, H.G.F. y desarrollado a partir de magmatitas básicas (basaltos).

Granulometría (Grading): se refiere al tamaño de los granos que forman la mezcla.

Gravimetría (Gravimetry): este es un método muy importante en la búsqueda de depósitos minerales. Con él, se aprovechan las diferencias de gravedad que se pueden registrar en distintos sectores. La gravitación es la aceleración (m/s2) de un objeto qué está cayendo a la superficie. La gravitación normal (promedio) en la tierra es 9,80665 m/s2. Grandes cuerpos mineralizados pueden aumentar la gravitación en una región determinada, porque rocas de mayor densidad aumentan la aceleración.

H

Hábito (Crystal form): tendencia de los minerales a presentarse bajo una determinada forma geométrica.

Herbívoros (Herbivores): animales que consumen sólo hierbas y vegetales.

Hidrometalurgia (Hydrometallurgy): rama de la metalurgia en la cual el elemento de interés es extraído desde una solución que lo contiene. En la metalurgia del cobre, esta metodología es aplicada a los minerales oxidados, mediante la lixiviación en pilas o en bateas.

Hidrósfera (Hidrosphere): el planeta Tierra es el único del sistema solar que posee gran cantidad de agua en los tres estados: sólido, líquido y gaseoso. La hidrósfera cubre el 70% de la superficie del planeta formando océanos, lagos, mares, ríos, torrentes, glaciares, etc.

Horno de reverbero (Reverberatory furnace): es un paralelepípedo de ladrillos refractarios de dimensiones variables. En este horno se realiza a 1.200°C la fusión del concentrado de cobre para separar la escoria del eje o mata que contiene 45 a 48% de cobre.

Hornos pirometalúrgicos (Pirometallurgical furnace): se trata de hornos basculantes de refinación en los que se produce el cobre anódico que tiene un 99,6% de pureza.

Hundimiento por bloques (Block caving): sistema de explotación de minas subterráneas en que la extracción se realiza gracias a la fuerza de gravedad. Consiste en dividir el cuerpo mineralizado en bloques rectangulares y quebrar cada uno de estos en forma separada siguiendo una secuencia, mediante explosivos colocados en su base. De esta forma, el bloque se rompe en fragmentos que son retirados desde su parte inferior a través del nivel de producción y enviados a través de piques y/o galerías hasta llegar al nivel de transporte desde donde son llevadas al proceso de chancado.

Hundimiento por paneles (Panel caving): es una aplicación particular del hundimiento por bloques, con la diferencia que el quiebre y extracción del mineral se va haciendo por tajadas de un ancho menor.

Ignición (Ignition): acción o efecto de estar un cuerpo encendido por efecto del calor.

Intrusivo (Intrusive): tipos de rocas formadas a partir del magma (masa de silicatos fundidos entre 600 °C y 1.200°C presente en la parte inferior de la corteza y manto terrestres) que se introduce en las capas superiores de la corteza terrestre, la cual está a temperaturas inferiores, solidificándose dentro de ésta. La profundidad en la que se forman estas rocas varía entre 15 km y 1 km.

Inmiscible (Immiscible): elementos o fases que no se mezclan (agua y aceite). En algunos casos, es necesario incorporar agentes para unir estas fases.

Ionización (Ionization): la ionización ocurre cuando un átomo o grupo de átomos neutros de una sustancia gana o pierde electrones.

J

Jumbos (Drilljumbo): equipos mecanizados de perforación, utilizados principalmente en los métodos de explotación subterráneos (horizontal y vertical). Han permitido, por una parte, aumentar la productividad de la perforación, ya que se incorporan más de dos perforadoras que pueden trabajar en forma simultánea, y por otra, la eficiencia, ya que los sistemas automatizados pueden controlar la rotación, percusión, barrido y avance.

K

Kerosenos (Kerosene): complejo de materia vegetal y animal diagenéticamente transformada en el estado sólido y de origen sapropélico. Según BREYER se trata de los constituyentes de las rocas sedimentarias, que ni son solubles en soluciones acuosas alcalinas, ni en los solventes orgánicos comunes. Kerogenita se refiere a un depósito con un contenido suficientemente alto en kerogeno para poder producir petróleo mediante la destilación.

Klippe (Klippe, crag, Cliff): al ocurrir un cabalgamiento (montura de una estructura sobre otra), los sectores del manto que están superpuestos se les llaman "escamas" o "klippe".

L

Lamas (Slimes): corresponden a las partículas que tienen un tamaño menor al requerido (ejemplo, bajo 200 mallas tyler), pudiendo afectar la eficiencia de algunos procesos de recuperación metalúrgica. Usualmente se miden las lamas comparando su peso, versus un peso total.

Latón (Brass): aleación de cobre y cinc, de color amarillo pálido y susceptible de gran brillo y pulimento. Su composición puede variar mucho, pero generalmente se trata de 66 a 73 % de cobre y 34 a 27 % de cinc. Las aleaciones que contienen más de 45 % de cinc no tienen relevancia industrial, porque son muy frágiles.

Latitud (Latitude): la latitud de un punto es el ángulo cuyo arco es la separación entre dicho punto y el Ecuador. Se cuenta de 0º a 90º con origen en el Ecuador, teniendo latitud norte o positiva los puntos que se encuentran en el hemisferio norte y sur o negativa, aquellos que se encuentran en el hemisferio sur.

Ley de cobre (Copper grade): es el porcentaje de cobre que encierra una determinada muestra. Cuando se habla de una ley del 1% significa que en cada 100 kilogramos de roca mineralizada hay 1 kilogramo de cobre puro.

Ley de corte (Cut-off grade): corresponde a la ley más baja que puede tener un cuerpo mineralizado para ser extraído con beneficio económico. Todo el material que tiene un contenido de cobre sobre la ley de corte se clasifica como mineral y es enviado a la planta para ser procesado, en tanto que el resto, que tiene un contenido de cobre más bajo, se considera estéril o lastre y debe ser enviado a botaderos.

Ley de mineral (Ore grade): se refiere a la concentración de oro, plata, cobre, estaño, etc., presente en las rocas y en el material mineralizado de un yacimiento.

Ley de mena (Ore grade): se refiere al contenido de un determinado metal en la mena, expresado en porcentaje (%), en ppm (partes por millón) o en gramos por tonelada (g/t).

Ley de un yacimiento (Ore deposit grade): la distribución de una mineralización dentro de un yacimiento no es uniforme, existiendo zonas con menas de análogas o idénticas mineralogías pero distintas leyes. La ley de un yacimiento es la media ponderada de las leyes correspondientes a las menas de las distintas zonas del yacimiento.

Levantamiento estratigráfico (Stratigrafical survey): representación gráfica de las diferentes litologías y su disposición, a objeto de estudiar su origen y características para estudios geológicos.

Línea de los óxidos (Oxide line): son los procesos y procedimientos que se aplican para obtener cobre de los minerales oxidados. Los minerales oxidados de cobre se encuentran sobre la corteza o muy cerca de ella y son fácilmente atacables por las soluciones ácidas. Por eso es que la línea de los óxidos incluye el proceso de lixiviación y no el de fundición. La línea de los óxidos incluye los procesos de extracción, chancado, molienda, lixiviación y electroobtención.

Línea de los súlfuros (Sulfide line): conjunto de procesos y procedimientos que se aplican para extraer el cobre a partir de los minerales sulfurados. En este tipo de roca, el cobre se encuentra en combinación con azufre y otros metales. La línea de los súlfuros consiste en: extracción, chancado, molienda, flotación, secado, fundición y electrorrefinación.

Línea troncal (Trunk line): elementos relacionados con el sistema de iniciación o de amarre del disparo.

Litificación (Lithification): procesos por los cuales un sedimento depositado se convierte lentamente en una roca sedimentaria sólida.

Litósfera (Lithosphere): parte sólida de la corteza terrestre constituida por los minerales y rocas (sílice, silicatos y carbonatos). En ella que se encuentran las placas litosféricas Africana, Euroasiática, Antártica, Americana, Pacífica e Indoaustraliana.

Lixiviación (Leaching): proceso hidrometalúrgico mediante el cual se provoca la disolución de un elemento desde el mineral que lo contiene para ser recuperado en etapas posteriores mediante electrólisis. Este proceso se aplica a las rocas que contienen minerales oxidados, ya que éstos son fácilmente atacables por los ácidos. En la lixiviación del cobre se utiliza una solución de ácido sulfúrico (H2SO4).

Lomo de material (Material edge): acumulación de material producto de la explotación o de una mala tronadura que se encuentra a nivel de piso (en jerga minera se llama "callo"). En algunos casos, implica realizar trabajo de bulldozer para eliminar el lomo, y en otros, realizar una tronadura secundaria (en jerga minera se llama "pateras").

Longímetro (Measuring tape): instrumento de medición de longitudes que se usa en terrenos planos, inclinados o abruptos. Similar a una huincha de medir en topografía.

Longitud (Longitude): ángulo que forma el plano meridiano que pasa por el punto y otro plano meridiano que se toma como origen. Si un observador se encontrase en el centro de la Tierra, con la cabeza hacia el polo Norte y mirando al meridiano origen, los puntos situados a su izquierda tendrán longitud positiva y los de su derecha, longitud negativa.

M

Magma (Magma): se puede definir como una mezcla de componentes químicos formadores de los silicatos de alta temperatura. Normalmente, el magma incluye sustancias en estado sólido, líquido y gaseoso debido a la temperatura que alcance la que es superior a la de los puntos de fusión de algunos de sus componentes. En esta mezcla fundida, los iones metálicos se mueven más o menos libremente. En la mayoría de los magmas, algunos cristales que lo conforman se encuentran suspendidos en la mezcla fundida durante las fases previas de enfriamiento. Una porción alta de cristales suspendidos y material líquido imprime al magma algunas de las propiedades físicas de un sólido. Además de líquidos y sólidos el magma contiene diversos gases disueltos en él.

Magnetita (Magnetite): mineral metálico color gris negro, muy pesado, cuya fórmula química es Fe3O4, se encuentra en forma natural en muchas rocas de origen ígneo y sedimentario. En el proceso de extracción del cobre se obtiene en el proceso de fusión y conversión, asociado a la escoria.

Magnetometría (Magnetometry): este es un método geofísico relativamente simple en su aplicación. Consiste en medir mediante un magnetómetro las anomalías magnéticas superficiales que se registran en una determinada zona, las que podrían ser producto de la presencia de un yacimiento que contiene magnetita (Fe), ya que estos yacimientos producen un campo magnético inducido, es decir, su propio campo magnético.

Maleabilidad (Malleability): característica de los metales que permite la obtención de láminas muy delgadas. Con el calor aumenta la maleabilidad. Los metales más maleables, en orden de mayor a menor maleabilidad, son los siguientes: oro, plata, platino, cobre, estaño, plomo, cinc, hierro, níquel.

Malla de perforación (Diamond drilling layout): plano que identifica la disposición de la perforación en una zona determinada de la mina. Este plano sirve para realizar la perforación. Contiene la siguiente información básica: zona, número de perforaciones, profundidad y diámetro de perforación.

Máquinas herramientas (Tool machines): son un conjunto de sistemas que hacen funcionar una herramienta, que al actuar sobre un objeto en reposo o en movimiento le imprime características geométricas o mecánicas que no pueden ser realizadas con un trabajo manual. Ejemplo: máquina fresadora, taladradora, cepilladora.

Mapa topográfico (Topographic map): mapa de un lugar de poca extensión donde se detallan la naturaleza del terreno (caminos, canales, ríos, etc.).

Mapa (Map): representación geográfica de un país o terreno en una superficie plana.

Martillos picadores (Hammerpicks): equipos mecanizados que consisten en un brazo articulado que posee una punta de aleación de acero de gran resistencia y dureza en su extremo, la cual aplicada con vibración sobre un trozo de roca o colpa permite quebrarla en fragmentos menores, aptos para su paso hacia las etapas siguientes del proceso. Estos pueden ser martillos picadores fijos, por estar anclados en puntos determinados de la mina o de la planta, por ejemplo al lado del chancador o de piques de trapaso, o bien martillos picadores móviles, montados sobre equipos con orugas para trasladarse a distintos sitios dentro de la mina.

Masa (Mass): es la cantidad de materia que tiene un cuerpo. La masa se expresa en unidades referidas al gramo (g) y sus múltiplos.

Materia (Material): cualquier sustancia que tiene masa y que ocupa un lugar en el espacio.

Material conductor (Conducting material): es un material que permite el paso de la energía, ya sea esta calorífica, eléctrica u otra.

Material tronado (Blasted material): material (mineral o estéril) fragmentado producto de la tronadura.

Matrices (Matrix): moldes en los que se funden, cortan o estampan cualquier objeto de metal para reproducirlo en forma idéntica.

Mena (Ore): minerales de valor económico, los cuales constituyen entre un 5 y 10% del volumen total de la roca. Corresponden a minerales sulfurados y oxidados, que contienen el elemento de interés, por ejemplo cobre, molibdeno, zinc, etc.

Meridiana (Meridian line): corresponde a la línea recta que se genera al cortar el plano meridiano y el plano horizontal de un punto en la superficie terrestre. La meridiana marca la dirección norte-sur, de manera que toda línea perpendicular a la meridiana nos marca la dirección este-oeste.

Meridianos (Meridians): plano meridiano es aquel que contiene al eje terrestre. La intersección de un plano meridiano con la superficie terrestre determina un círculo máximo, que pasa por los polos, llamado meridiano.

Metal blanco (White metal): se refiere al metal que sale del Convertidor Teniente de un proceso de fusión conversión que contiene 70 a 75% de cobre. El cobre del metal blanco se encuentra en forma de sulfuro de cobre (Cu2S), lo que le da el aspecto blanquecino.

Metal (Metal): sustancia que tiene un lustre específico y que es buen conductor del calor y de la electricidad y que se puede golpear y moldear en varias formas.

Metalurgia extractiva (Extractive metallurgy): se refiere al arte y la ciencia de adaptar los metales extraídos desde sus menas para ser utilizados por el ser humano.

Método rotativo (Rotation method): perforación que realiza las acciones simultáneas de rotación, empuje y barrido. Este método es utilizado en la mayoría de las faenas mineras a cielo abierto. Los diámetros de perforación en este método van desde las 6" hasta sobre 14".

Mezcla (Mix): dos o más compuestos que están unidos físicamente pero que no químicamente, por eso los componentes de la mezcla pueden ser separados mediante métodos físicos.

Mezcla heterogénea (Heteregeneous mix): mezcla en la que se distinguen sus componentes a simple vista.

Mezcla homogénea (Homogeneous mix): en este tipo de mezclas los componentes no pueden distinguirse a simple vista, es decir, se observa una sola fase física.

Micrón (Micron): corresponde a la milésima parte de un milímetro.

Minas a rajo abierto (Open pit mines): estas minas se explotan en la superficie utilizando una línea de explosivos. Luego de la tronadura, que remueve el material mineralizado, se realiza el carguío en camiones o en cintas transportadoras, usando cargadores frontales o palas mecánicas, que lo llevan hasta la Planta de Chancado para iniciar el proceso de concentración.

Minas subterráneas (Underground mines): son las minas cuya explotación se realiza bajo tierra. En estas minas, el sistema de explotación que se utiliza para extraer las rocas, es el de hundimientos por bloques.

Mineral (Mineral, ore): compuesto químico inorgánico, de origen natural, que posee una estructura interna y composición química característica, formado como resultado de procesos geológicos. Un mineral puede estar constituido por un solo elemento (nativos, como por ejemplo: oro, plata, cobre) o, más comúnmente, por una asociación de distintos elementos (sulfuros, carbonatos, óxidos, etc). En la actualidad se han reconocido más de 3.000 especies de minerales.
Término minero que se refiere a la masa rocosa mineralizada o recurso que es susceptible de extraerse y procesarse con beneficio económico. De esta manera, se diferencia entre mineral y estéril o lastre, que no tiene valor económico.

Mineral de ganga (Gangue mineral): es el mineral que acompaña al cobre.

Mineral oxidado (Oxide mineral): se refiere a los óxidos de cobre, que es una de las formas en la que se encuentra el cobre en la naturaleza.

Mineral primario (Primary ore): zona primaria. Corresponde a la parte profunda de un yacimiento en que se han preservado las características de su formación original, con minerales formados a grandes presiones y temperaturas, por lo que las rocas son en general duras e impermeables. En yacimientos de cobre, los minerales de mena característicos son los sulfuros bornita, calcopirita y pirita.

Mineral secundario (Secondary ore): zona secundaria. Corresponde a la parte que se ubica inmediatamente sobre la primaria, en que los minerales han sido alterados por efecto de la circulación de aguas de origen superficial, lo cual produce disolución de algunos minerales (por ejemplo, anhidrita) y enriquecimiento de los sulfuros, lo cual consiste en el aumento del contenido de cobre, pasando a constituir otro mineral (por ejemplo, transformación de calcopirita, con un 35% de cobre, a calcosina, con un 80% de cobre). Generalmente constituyen las zonas de mejores leyes en sulfuros de un yacimiento.

Mineral sulfurado de cobre (Sulfide ore): se refiere a un mineral que tiene cobre en forma de sulfuros.

Minerales de cobre (Copper minerals): los minerales de cobre pueden ser minerales sulfurados (o sulfuros) y minerales oxidados (u óxidos).

Minerales polimorfos (Polymorphic minerals): minerales que tienen la misma composición química, como el diamante y grafito o la calcita y el aragonito, pero que tienen propiedades muy diferentes.

Moldeo (Mold): etapa de la fundición en la que el cobre refinado se moldea de acuerdo a las formas como se comercializa, sea en barras o en ánodos que van a electrorrefinación.

Molienda (Milling, grinding): proceso mediante el cual se reduce el tamaño del material mineralizado a menos de 0,2 milímetros, de manera que sea adecuado para la flotación. Al material mineralizado que viene de la planta de chancado se le agrega agua y algunos reactivos y se lleva a los molinos de barra y de bolas. Los molinos giran y las barras o bolas muelen el material.

Molino de barras (Bar mil): son molinos de máquinas cilíndricas que tienen en su interior barras de acero que cuando el molino gira caen sobre el material. Los molinos de barras realizan la molienda fina, que es la última etapa de molienda en la que el material que se entrega pasa por un tamiz de malla de 1 mm2 de sección.

Molino de bolas (Ball minll): cilindro metálico cuyas paredes están reforzadas con material fabricado en aleaciones de acero al manganeso. Estas molduras van apernadas al casco del molino y se sustituyen cuando se gastan. El molino gira y la molienda se realiza por efecto de la bolas de acero al cromo o manganeso que, al girar con el molino, son retenidas por las ondulaciones de las molduras a una altura determinada, desde donde caen pulverizando por efecto del impacto el material mineralizado mezclado con agua.

Molino SAG –molino Semi AutóGeno (Semi autogenous grinding): este es un molino de gran capacidad que recibe material directamente del chancador primario. El molino tiene en su interior bolas de acero de manera que, cuando el molino gira, el material cae y se va moliendo por efecto del impacto. La mayor parte del material que sale de este molino pasa a la etapa de flotación para obtener el concentrado de cobre, y una menor proporción vuelve a la molienda en el molino de bolas para seguir moliéndolo.

Mono (Post): marca o señal de identificación de un sector o zona específica.

Muestras geológicas (Geological samples): denominación comúnmente dada a cualquier muestra que se toma en terreno para análisis posterior.

N

Napa freática (Water table): cuerpo de agua subterráneo. El agua subterránea representa una fracción importante de la masa de agua presente en cada momento en los continentes. Esta se aloja en los acuíferos bajo la superficie de la tierra. El volumen del agua subterránea es mucho más importante que la masa de agua retenida en lagos o circulante, y aunque menor al de los mayores glaciares, las masas más extensas pueden alcanzar millones de km² (Por ejemplo, el acuífero guaraní). El agua del subsuelo es un recurso importante y de este se abastece gran parte de la población mundial, pero de difícil gestión, por su sensibilidad a la contaminación y a la sobreexplotación. Es una creencia común que el agua subterránea llena cavidades y circula por galerías. Sin embargo, no siempre es así, pues puede encontrarse ocupando los intersticios (poros y grietas) del suelo, del sustrato rocoso o del sedimento sin consolidar, los cuales la contienen como una esponja. La única excepción significativa, la ofrecen las rocas solubles como las calizas y los yesos, susceptibles de sufrir el proceso llamado karstificación, en el que el agua excava simas, cavernas y otras vías de circulación, modelo que más se ajusta a la creencia popular.

Nivel freático (Freatic surface): superficie que separa la zona del subsuelo inundada con agua subterránea de la zona en la que las grietas están rellenas de agua y aire.

Nivel de pisos (Mine base level): término utilizado para definir la cota (altura) que debe existir en los diferentes niveles de una faena minera. Generalmente, el nivel queda determinado por la altura sobre el nivel del mar (en metros). Por ejemplo, el nivel 3.000 (equivale a 3.000 m.s.n.m).

Nonel (Nonel): cápsula detonadora (fulminante) no accionada por electricidad.

Norte magnético (Magnetic north): es el Norte que encontramos con más facilidad y una simple brújula nos lo puede indicar. La aguja se alinea con las líneas de fuerza del campo magnético de la tierra, este campo magnético no está en un lugar estable, y su ubicación diaria puede variar en varios cientos de metros. Anualmente se le da una ubicación y los exploradores polares que quieren alcanzar el polo norte magnético han de saber dónde se encuentra cada año.

O

Objeto tecnológico (Technological object): cualquier objeto artificial creado por el ser humano que le permite satisfacer una necesidad, ya sea propia o ajena.

Ollas de transporte (Molding pots): el material de fundición, como el eje o el metal blanco y también la escoria, son transportados desde los hornos a otros hornos o a los botaderos mediante las ollas de transporte.

Oxidarse (Oxidize): una sustancia se oxida cuando en una reacción química entrega electrones a otra sustancia.

Oxidación completa (Complete oxidation): total consumo del oxígeno durante la reacción química de detonación.

Óxidos (oxides): en sentido estricto, se refiere a minerales formados por el enlace entre metales y metaloides con oxígeno. En minería, se utiliza este término para referirse a todos los minerales derivados del proceso de oxidación de un yacimiento, es decir el ataque del mineral por parte del oxígeno proveniente de la atmósfera bajo la forma de fluidos oxidantes (agua, aire). Por esta razón, estos minerales se forman cerca de la superficie. Entre los minerales oxidados de cobre u óxidos más comunes se tienen los carbonatos (malaquita y azurita), los sulfatos (brochantita y antlerita), el oxicloruro (atacamita y el silicato hidratado crisocola).

Onda de explosión (Detonation wave, shock wave): una explosión causa ondas de presión en los alrededores donde se produce. Las explosiones se pueden categorizar como deflagración según si las ondas son subsónicas y detonaciones si son supersónicas (ondas de choque). Las velocidades deben considerarse respecto del medio de propagación (el explosivo). El efecto destructivo de una explosión es precisamente por la potencia de la detonación que produce ondas de choque o diferencias de presión subyacentes de duración muy corta, extremadamente bruscas.

P

Paralelos (Parallels): sistema de líneas imaginarias de la superficie terrestre representadas en la cuadrícula de un mapa, que se extienden de este a oeste, paralelos al Ecuador. Su longitud va siendo menor a medida que se alejan del mismo, hasta convertirse en un punto en los polos. Los paralelos están numerados de 0º, en el ecuador, a 90º en los polos.

Pegmatítica (Pegmatitic): en la fase pegmatítica se cristalizan grandes cantidades de silicatos con elementos no compatibles presentes como berilio, boro, niobio y otros. Los elementos no compatibles se incorporan difícilmente en las estructuras de minerales de formación magmática o metamórfica. Durante la cristalización magmática, los elementos no compatibles se acumulan en el magma restante y lo van enriqueciendo. En el magma enriquecido cristalizan minerales de estructuras menos ordenadas y por tanto más apropiadas para incorporar los iones de los elementos no compatibles.

Peso específico (Specific weight): cada mineral tiene un peso definido por centímetro cúbico; este peso característico se describe generalmente comparándolo con el peso de un volumen igual de agua; el número de masa resultante es lo que se llama 'peso específico' o 'densidad' del mineral.

pH (pH): se refiere al grado de acidez o basicidad de una solución, el cual se mide por la concentración del ión hidrógeno en ésta. Se expresa en valores que van desde 0 a 14, siendo el valor medio (7) correspondiente a una solución neutra (por ejemplo, el agua para beber), en tanto que valores más bajos indican soluciones ácidas y valores altos, soluciones básicas.
El pH: logaritmo negativo de la concentración de iones hidrógeno. Indica la medida de la concentración del ión hidronio en una solución. A mayor valor del pH, menor concentración de hidrógeno y menor acidez de la solución.

Picnómetros (Picnometer): instrumental químico con forma pera, con tapón de vidrio esmerilado, usado para análisis químico.

Pilas de lixiviación (Heap leaching): son las acumulaciones de material mineralizado que se realiza en forma mecanizada, formando una especie de torta o terraplén continuo de 6 a 8 m de altura, levemente inclinada para permitir el escurrimiento y captación de las soluciones, sobre la que se riega una solución de ácido sulfúrico para extraer el cobre de los minerales oxidados.

Piques (Shafts): son los túneles verticales que comunican los niveles de hundimiento con los de producción y de transporte al interior de la mina subterránea.

Pirometalurgia (Pyrometallurgy): rama de metalurgia en que la obtención y refinación de los metales se procede utilizando calor, como en el caso de la fundición. Prácticamente todos los metales como el hierro, níquel, estaño y la mayor parte del cobre, oro y plata son obtenidos desde el mineral o su concentrado por métodos pirometalúrgicos. Es el más importante y más antiguo de los métodos extractivos de metales, utilizado por el hombre.

Plan minero (Mining plan): programa de producción de corto, mediano y largo plazo de una faena minera, que contempla a lo menos el ritmo de producción (toneladas de mineral y estéril), sectores por explotar, leyes y destinos de los diferentes materiales que se extraen.

Planimetría (Planimetry): parte de la topografía que comprende los métodos y procedimientos que tienden a conseguir la representación a escala sobre una superficie plana, de todos los detalles interesantes del terreno prescindiendo de su relieve.

Plano (Plan): representación gráfica de una superficie y, en virtud de unos procedimientos técnicos, de un terreno o de la planta de un campamento, plaza, fortaleza, etc.

Planos topográficos (Topographic plans): representación gráfica de una superficie, identificando aspectos esenciales para la planificación de una obra, como son coordenadas, alturas y pendientes.

Planta (Plant): se refiere a todas las instalaciones industriales en que se realizan los procesos de beneficio de mineral para la extracción del cobre. Cada área también es nombrada como planta, por ejemplo planta de chancado, planta de secado, etc.

Plano de amarre o de tiro (Blast layout): mapa que identifica todas las perforaciones, tiempos de retardo de cada pozo o perforación y la secuencia de encendido.

Plano o zona de falla (Fault plane): superficie resultante producto del movimiento relativo de dos estructuras geológicas.
PLS sigla en inglés de la expresión (solución de lixiviación cargada). (Pregnant leaching solution): se refiere a la solución que sale de las instalaciones de lixiviación (pilas, bateas, etc.) y que ha sido enriquecida por la disolución del cobre desde el mineral. Esta solución tiene una concentración de hasta 9 gramos por litro (gpl).

Polifuncional (Multi-functional): es una característica de los trabajadores de la mina. Los operarios polifuncionales están capacitados y aptos para asumir responsabilidades, trabajos y manejo de todos los equipos y herramientas que se requieren en cualquier parte del proceso extractivo del cobre.

Polímeros (Polimeres): son compuestos químicos de moléculas de gran tamaño, las que se forman por la combinación de moléculas sencillas de muchos compuestos.

Polos (Poles): puntos por donde el eje terrestre atraviesa el planeta Tierra. El punto que está situado en la parte de la polar corresponde al polo norte y el opuesto, al polo sur.

Polvorín (powder magazine): almacén fijo o móvil que sirve para el almacenamiento de todos los productos explosivos y sus accesorios. Estos almacenes deben estar previamente autorizados por los organismos pertinentes para su uso.

Polvorinero (powder magazine supervisor): persona responsable del polvorín o almacén de explosivos y accesorios.

Pórfido cuprífero (Porphyry copper): tipo de yacimiento de gran tamaño y ley baja, originado por el emplazamiento de un cuerpo intrusivo a gran temperatura en la corteza terrestre. La mineralización se encuentra distribuida en toda la roca en forma diseminada (partículas) y en estructuras (vetas, fracturas y fallas). Generalmente tiene contenidos entre 0,3% y 2,5% de cobre total y tonelajes que entre 200 y 5.000 millones de toneladas.

Potencia en peso / volumen (Weight power/ volumen): para su almacenamiento y transporte, los productos explosivos siempre deben tener relación con un producto específico, como es el caso de la dinamita o el ANFO. Para conocer cuál es la relación de cualquier producto respecto de un producto explosivo determinado, se usa, en el caso de propiedades de peso (potencia en peso) o propiedades de volumen (potencia en volumen). Todo producto debe tener estas equivalencias.
Pozo lateral (Lateral hole): perforación a un costado.

Pozos cortos (Short holes): perforaciones con un largo menor al planificado. Por lo general se debe avisar su existencia para poder perforar hasta alcanzar la longitud definida.

Precorte (Pre-splitting): técnica de tronadura controlada que tiene como principal objetivo generar una discontinuidad o fractura a lo largo de una línea (línea de precorte) con explosivos. Su objetivo es disminuir o atenuar el daño en zonas que se desea proteger (bermas, caminos, etc.).

Primar (Prime): acción de introducir uno o más detonadores en un explosivo.

Proceso de producción de los óxidos (Oxide production process): las etapas del proceso de producción de óxidos son: extracción, chancado, lixiviación y electroobtención.

Proceso de producción de los sulfuros (Sulfide production process): las etapas del proceso de producción de los sulfuros son: extracción, chancado, concentración, fundición y electrorrefinación.

Proceso electrometalúrgico (Electrometallurgical process): en un proceso de electrometalurgia se usa la electricidad para extraer el metal valioso desde el concentrado.

Proceso físico químico (Physico-chemical process): es un proceso en el cual ocurren cambios físicos y químicos, los que están íntimamente relacionados con las propiedades físicas y químicas de las moléculas. En el caso de la flotación, las características y propiedades físicas del cobre permiten que éste sea atraído hacia las burbujas de aire. El cambio químico dice relación con el hecho de que el cobre se separa de los otros minerales que lo acompañan, dejando de formar parte del compuesto en el que estaba.

Proceso productivo del cobre (Copper production process): incluye la línea de producción de los óxidos y la de los sulfuros, cada una de las cuales tiene por resultado la producción de cátodos de cobre de alta pureza.

Propiedades coligativas (Colligative properties): propiedades de las disoluciones que dependen del número de partículas del soluto en disolución y no de la naturaleza de las partículas del soluto. Son propiedades coligativas: punto de ebullición, punto de fusión, presión de vapor, presión osmótica

Propiedades metalúrgicas (Metallurgical properties): son las propiedad dadas por los constituyentes estructurales y mecánicos de una pieza.

Punto de ebullición (Boiling point): es la temperatura a la cual una sustancia pasa de estado líquido a estado gaseoso. El punto de ebullición es una propiedad específica de cada sustancia. El punto de ebullición del cobre es 2.582°C.

Punto de extracción (Drawpoint): espacio en forma de túnel que conecta con una batea por donde se extrae el mineral en una mina subterránea en el nivel de producción.

Punto de fusión (Fusion point): es la temperatura a la cual una sustancia pasa de estado sólido a estado líquido. El punto de fusión es una propiedad específica de cada sustancia. El punto de fusión del cobre es 1.083°C.

Puntos geodésicos (Geodesical points): representación gráfica de una coordenada (norte, este) y su altura, necesarias para cualquier trabajo topográfico.

Pulgada (Inch): 1 pulgada es equivalente a 2,54 cm. Por tanto, las rocas que entran al chancador tienen un tamaño entre 50 a 70 cm.

Q

Q (Q-index): índice logarítmico de calidad de la roca frecuentemente usado para caracterizar los túneles.

Quelación (Chelation): de la palabra griega chela que significa garra. Este significado original describe la función de una sustancia quelante. Esta es una molécula que se "agarra" de ciertas clases de minerales y metales sacándolos del lugar que ocupen. En metalurgia, la quelación se relaciona a la extracción de las sustancias útiles en minerales.

R

Raya (Scratch): color del polvo resultante de frotar o triturar una muestra sobre la superficie de un objeto de porcelana áspera blanca (dureza alrededor de 7), sin hacer mucha presión. Ordinariamente el color de la raya es más claro que el del mineral, y muchas veces de distinto color; así, el oligisto que es negro, da raya roja, la pirita de hierro amarilla, la produce negra.

Rainura (Cut): conjunto de perforaciones ubicadas en el centro de la frente de perforación, que tiene como principal objetivo servir de cara libre o vía de evacuación de la energía explosiva. La rainura generalmente lleva una o dos perforaciones que no se cargan con explosivos, que en jerga minera se llaman "maricones".

Rangos de velocidad de detonación (Detonation speed range): para los explosivos químicos de uso industrial existen rangos de velocidad de detonación que van desde los 2.500 m/s a los 70.000 m/s. Esto tiene especial importancia para determinar el poder rompedor del explosivo a través del desarrollo de la energía para un diámetro determinado.

Recorte (Perimeter blasting): técnica de tronadura controlada que tiene por objetivo no dañar una instalación o talud de una faena minera. Por lo general involucra un menor diámetro de perforación, menor espaciamiento entre pozos y variación de la carga. A diferencia del precorte, se inicia junto a la tronadura principal como última fila de iniciación.

Relieve topográfico (Topographical relief): superficie actual de la corteza terrestre, que se nos presenta ante nuestros ojos.
Resistencia al agua (Water resistence): habilidad de un producto explosivo para resistir la presencia de agua antes de la tronadura. La resistencia se mide en horas y/o en forma cualitativa (mala, regular, buena).

Residuos de ánodos (Anodic waste): en el caso de electroobtención, los ánodos de plomo estaño o plomo bismuto son sometidos a fuertes corrientes eléctricas (stress mecánico), lo que les hace ir perdiendo capas de ánodo las que precipitan al fondo de la celda.

Recursos naturales (Natural resources): en un sentido amplio, los recursos naturales son los bienes que se obtienen de la naturaleza sin intervención humana entre los que se incluyen el aire, el agua, el paisaje, la vida silvestre, etc. en cuanto son capaces de satisfacer las necesidades humanas. Del punto de vista económico, también son recursos naturales todos aquellos elementos que están presentes en la naturaleza y que las personas podemos utilizar directamente o transformarlos, para producir un bien económico.

Reducción (Reduction): una reacción química que afecta a una sustancia que implica un cambio en el estado Redox cuando acepta electrones provenientes de otra sustancia y simultáneamente disminuye su número de oxidación.
Refino (Raffinate): es la solución empobrecida en cobre después del proceso de extracción por solvente y que es enviada de vuelta a las pilas para integrarse al proceso de lixiviación. El refino tiene una concentración de 0,3 gramos por litro (gpl) de Cu y 11-12 gpl de H+.

Relave (Tailings): corresponde al residuo, mezcla de mineral molido con agua y otros compuestos, que queda como resultado de haber extraído los minerales sulfurados en el proceso de flotación. Este residuo, también conocido como cola, es transportado mediante canaletas o cañerías hasta lugares especialmente habilitados o tranques, donde el agua es recuperada o evaporada para quedar dispuesto finalmente como un depósito estratificado de materiales finos (arenas y limos).

Resistividad (Resistivity): todas las técnicas de resistividad eléctrica (sondeo eléctrico vertical, calicata eléctrica, método de bloques, mis-à-la-masse, etc.) se basan en que la distribución del potencial eléctrico alrededor de un electrodo de corriente enterrado en el suelo, depende de la resistividad eléctrica del terreno que se encuentre a su alrededor. Dicha propiedad es una característica propia de cada medio en que se determina, de la misma manera que lo es su densidad o permeabilidad al agua.

Riper (Ripper): elemento trasero de los tractores (bulldozer) que se utiliza para romper el piso mediante la incrustación de éste y el posterior arrastre hasta fragmentar el material.

Ripios (Tails): se refiere al material que queda como residuo del mineral una vez que todo el cobre ha sido lixiviado, el cual es deshechado en áreas especiales o botaderos de ripios.. Corresponde a la cola del proceso de lixiviación.

RMR (RMR, Rock Mass Rating): clasificación geotécnica del macizo rocoso, (Beniawaski o Laubscher).

Roca mineral (Mineralized rock): denominación que se le da a la roca de cierta calidad (ley).

Roca estéril (Barren rock): denominación a la roca de menor calidad a la requerida o sin ley.

Rocas encajantes (Country rock): paredes laterales de una labor minera o roca encajadora que limita una veta.

Roca de caja (Wall rock): roca adyacente a la mineralización, define las zonas mineralizadas.

Rumbo de inclinación (Dip direction): magnitud relacionada con la representación de una estructura geológica. Las estructuras geológicas se representan por su inclinación (dip) y la dirección (rumbo) de esa inclinación. Generalmente estas mediciones se hacen con brújulas.

Rumbo (Strike): es el ángulo que forma una línea con el eje norte sur, contando de 0º a 90º, a partir del norte o a partir del sur, hacia el este o el oeste.

S

Salbanda (Gauge): relleno arcilloso común en fallas que se presentan en explotaciones mineras.

Sarta (Drill string): conjunto de elementos formados por el culatín, las barras, manguitos y el bit de perforación. Son los elementos que unen la perforadora a la roca.

Sedimentos biológicos (Biological sediments): la acumulación de esqueletos de seres vivos constituyen sedimentos de origen biológico.

Sedimentos químicos (Chemical sediments): en ciertas condiciones (diferencias de salinidad o evaporación) hay ciertas sustancias solubles que precipitan y se depositan formando sedimentos que se incorporarán originando rocas sedimentarias. En este caso, los sedimentos son de origen químico.

Sílice (Silica): dióxido de silicio (SiO2), compuesto por un 53,3% de oxígeno y un 46,7% de silicio. Ocurre naturalmente en cinco formas cristalinas, de las cuales la más común es el cuarzo y, también microcristalinas, tales como el vidrio, ópalo y calcedonia. Se utiliza en la fundición para captar el hierro en la mezcla fundida de manera de ser retirado en la forma de escoria y permitir la purificación del cobre.

Símbolo químico (Chemical symbol): abreviación que representa los elementos químicos. Por ejemplo, el símbolo químico del cobre es Cu. Los símbolos químicos se utilizan al escribir fórmulas químicas.

Sistema de despacho (Dispatch): conjunto de elementos tecnológicos que permiten monitorear en forma satelital (GPS) y mejorar todo el movimiento de equipos mineros en faenas a rajo abierto. Consta principalmente de antenas y sistemas computacionales ubicados tanto en los equipos como en las oficinas, permitiendo una conexión permanente.

Solución (Solution): mezcla homogénea en la que una o más sustancias (soluto) se encuentran disueltas en un solvente.
Solución electrolítica (Electrolytic solution): es una solución que, al someterse a electrólisis, sus componentes se pueden separar en cargas eléctricas opuestas.

Soluto (Solute): es la sustancia que se ha disuelto en un solvente.

Solvente (Solvent): sustancia que puede disolver a otra para formar una mezcla homogénea, llamada disolución o solución.

Sondeos y testigos de sondajes (Drillings and core simple): son muestras de rocas que permanecen como testimonio de la exploración.

Sondajes (Drill holes): perforaciones de pequeño diámetro y gran longitud que se efectúan para alcanzar zonas inaccesibles desde la superficie o laboreos mineros. Los sondajes permiten obtener muestras de dichas zonas a profundidades de hasta 1.200 m para ser estudiadas y analizadas por lo geólogos. Las técnicas más utilizadas actualmente son la perforación con recuperación de testigos o diamantina y la con recuperación de detritos o aire reverso. En la primera se utiliza una tubería engastada en diamantes en la punta, obteniéndose un cilindro de roca de un diámetro entre 2 y 5 pulgadas, en tanto que la segunda se realiza con herramientas que van moliendo la roca, permitiendo obtener sólo trozos de roca de hasta 1 cm.

Stock pile: acumulación de mineral que generalmente se utiliza en aquellos períodos en los que la mina debe parar (condiciones climáticas), permitiendo mantener el ritmo de producción y de alimentación a la planta de procesamiento.

Subducción (Subduction): movimiento relativo de placas, que produce que una se introduzca sobre la otra. De la subducción entre la placa oceánica y la placa de nazca, se originó la cordillera de los Andes y yacimientos cupríferos del tipo pórfido.

Subsidencia (Subsidence): la subsidencia es el fenómeno de desplazamiento hacia abajo de la superficie de un terreno o cavidad que se forma en superficie, producto de la extracción de una mina subterránea.

Sulfuros (Sulfides): minerales constituidos por el enlace entre el azufre y elementos metálicos, tales como el cobre, hierro, plomo, zinc, etc. Los minerales sulfurados de cobre más comunes son calcopirita (CuFeS2, bornita(Cu5FeS4) calcosina (Cu2S), covelina (CuS) y enargita (Cu3AsS4). Un subproducto importante de estos yacimientos es el molibdeno, que está en la forma de molibdenita (MoS2).

Sulfato de cobre (Copper sulphate): el ácido sulfúrico forma sales que se llaman sulfatos, los que en su mayoría son solubles. El sulfato de cobre es la sal que forma el ácido sulfúrico con el cobre. Este sulfato tiene efectos bactericidas por la presencia de cobre.

Sustancias puras (Pure substance): las sustancias puras tienen una estructura química definida que no cambia. Por ejemplo, el agua está formada por dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno. Si bien tiene átomos diferentes, el agua pura tiene siempre esta misma estructura y los mismos átomos

T

Tas (Anvil): tipo de yunque, pequeño que usan los plateros y los plomeros.

Terreno escarpado (Steep terrain): terreno que posee vertientes de gran pendiente, incluso verticales y casi inaccesibles. Cambios bruscos de pendientes.

Terreno llano (Plain terrain): aquel terreno con pendientes suaves, sin cambios bruscos de una a otra.

Terreno montañoso (Hilly terrain): en estos terrenos las vertientes tienen mayor pendiente y las diferencias de altura entre las vaguadas y la divisoria es más notoria. Deben conocerse los sitios por donde atravesar o cruzar.

Terreno ondulado (Ondulated terrain): aquel terreno con elevaciones y depresiones de poca importancia. El movimiento no presenta grandes dificultades.

Tiempos de retardo (Delay times): tiempos medidos en milisegundos (ms) que determinan la secuencia de encendido en una tronadura. El tiempo de retardo queda determinado en el detonador de acuerdo con tiempos definidos previamente.

Tipos de minas (Mine types): existen tres tipos de minas clasificadas por el sistema de explotación: explotación a rajo abierto, explotación subterránea y minas de explotación mixta, que son aquéllas que incluyen ambos sistemas de explotación a la vez, como es el caso de la División Andina.

Tiro quedado (Misfire): explosivos o restos de explosivos que producto de la tronadura no detonaron. Es una consecuencia no deseada de alto riesgo, que involucra medidas inmediatas a objeto de que la detonación sea en forma segura.

Topografía (Topography): conjunto de principios y procedimientos que tienen por objeto realizar la representación gráfica de una parte de la superficie terrestre, con sus formas y detalles tanto naturales como artificiales. Procede de topo (lugar) y grafos (descripción).

Toba soldada (Welded tuff): rocas volcánicas con clastos que pueden ser cementados (soldados) por minerales precipitados secundariamente como en las rocas sedimentarias, o si están calientes todavía pueden ser soldados con fragmentos vítreos diminutos.

Tranque de relave (Tailings dam): el agua que se ha utilizado en el proceso de concentración de cobre y, en general, en todo el proceso productivo, no puede ser vertida a las corrientes naturales porque tiene contaminantes. Esta agua industrial se llevan a los tranques de relave donde lentamente los contaminantes se van depositando en el fondo y el agua se va limpiando, hasta hacerla utilizable por los seres vivos.

Transporte en el rajo (Pit transport): el transporte en el rajo se realiza por las bermas especialmente acondicionadas para ello. Éstas tienen 25 metros de ancho, de manera que permiten el cruce de los camiones.

Triconos (Tricone bit): elementos que se usan en la perforación rotativa. Están formados por tres conos que giran en torno a un eje y que por desprendimiento van penetrando la roca.

Triturador (Crusher): es un equipo de molienda que se utiliza entre el proceso de chancado y de molienda fina. En estos casos se usa un chancador de cono que usa el mismo principio del chancador giratorio.

Tronadura (Blasting):la tronadura es la fragmentación instantánea que se produce en la roca por efecto de la detonación de explosivos depositados en su interior. La tronadura primaria es la que se realiza directamente en el macizo rocoso para separar y fragmentar parte de éste, ya sea en minas a rajo abierto o subterráneas, en tanto que se denomina tronadura secundaria a la que se realiza sobre fragmentos de gran tamaño o colpas ya separados del macizo, de manera de lograr su reducción al tamaño adecuado para ser cargadas y transportadas a la planta.

Tronadura de adelanto (Ahead blasting): acción de cargar explosivos para tronar en un día posterior. Esto se realiza a fin de mantener la eficiencia en el proceso productivo; sin embargo, se deben tener siempre las precauciones y respetar los aspectos de seguridad que implica dejar una zona cargada con explosivos.

Tubo nonel (Nonel): tubo de plástico que en su interior lleva un elemento químico que permite transmitir una onda de choque suficientemente intensa como para iniciar un detonador. El conjunto tubo nonel y detonador define el sistema de iniciación no-eléctrico.

Túnel de drenaje (Drainage tunnel): túnel para evacuar aguas infiltradas desde el macizo rocoso durante el laboreo subterráneo.

Turba (Peat): material de origen vegetal, que se produce por un proceso de siglos y constituye la primera etapa de transformación de un vegetal a un mineral (carbón).

U

Untuosidad (Unctuosity): es la característica de un lubricante que produce disminución de la fricción bajo condiciones de la lubricación del límite. Cuanto más baja es la fricción, mayor es la untuosidad.

Utilización efectiva (Effective use): definida como el tiempo en que el equipo realiza su función básica de diseño, se mide como la razón entre las horas efectivamente trabajadas y las horas nominales (totales).

V

Vapores explosivos (Explosive steams): se refiere a los gases liberados a la atmósfera producto de la detonación. El tipo, color, olor y concentración de estos gases definen la buena o mala reacción química o detonación.

Variabilidad (Variability): todos los fenómenos presentan una variación de sus características que es inherente a su naturaleza y que se puede expresar de diferentes formas: cambios de cantidad, calidad, frecuencia, etc. La medición de estas variaciones mediante los instrumentos apropiados muestra la variabilidad del parámetro, que puede estar referida a un período de tiempo o a un espacio de ciertas dimensiones, por ejemplo la variación de ley del mineral en el período de un mes en la planta de sulfuros.

Velocidad media de perforación (Drilling mean velocity): es la velocidad a la que ocurre la penetración, considerando en ella todos los tiempos en que no hay producción.

Vértices de triangulación (Triangulation vertex): extremos de la representación gráfica de una superficie que tienen coordenadas y altura (cota), necesarias para cálculos de superficie y volumen.

Veta (Vein, lode): masa tubular de material mineral, depositada en fisuras, grietas o hendiduras de un cuerpo rocoso y de composición distinta a la sustancia en que está incrustada.

Voladuras, tronaduras (Blastings): procesos de fragmentación y desplazamiento de la roca mediante el uso de explosivos.
Volcanes (Volcanos): el magma sube a la superficie de la tierra debido a la presión que ejerce el gas que contiene y gracias a las fisuras que existen en la corteza. Bajo los grandes volcanes, a una profundidad de 10 a 70 km, existe un reservorio magmático o cámara de magma, donde éste llega a una velocidad de 0,5 a 2 km/día y se almacena por un tiempo, a veces muchos años antes de que se desencadene la erupción.

Volumen (Volume): es el espacio que ocupa un cuerpo. El volumen se expresa en unidades referidas a 1 litro.

X

Xantato, potásico de amilo (Potasium amyl xanthate, PAX): reactivo (colector) estándar para flotación en laboratorio de metalurgia.

Xenolito (Xenolith): inclusión en una roca ígnea de un tipo de roca no relacionado, derivado de la roca caja o transportado desde zonas profundas.