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    Chuquicamata y su desafío por aire limpio

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    Pluma de gases contaminantes de Chuquicamata en 1999 (arriba). Hoy en el 2000 (abajo), la pluma ha disminuido notablemente y en el 2003, no existirá.

    En la división de Chuquicamata se completó, entre 1994-1999, la segunda etapa del proyecto de captación de los gases de los convertidores Pierce Smith y se avanza, principalmente, en el ámbito de la innovación tecnológica para lograr un nivel de captura superior al 95% de azufre y 97 % de arsénico. Esta meta, que se esperaba permitiera cumplir con los estándares de calidad del aire a partir del año 2001, se debió postergar para el año 2003, ya que de acuerdo a la información meteorológica obtenida en los últimos años, más los antecedentes del monitoreo de calidad del aire en Chuquicamata, se advirtió que la norma primaria para S02 no iba a ser posible de alcanzar. Por esto, se solicitó a CONAMA la revisión del Plan de Descontaminación y la extensión del plazo para su cumplimiento. Dicha institución acogió la solicitud, la sometió a consulta pública y el nuevo Plan de Descontaminación considera el cumplimiento de las normas primarias para el S02 y Material Particulado, para el año 2003. El plan de descontaminación de Chuquicamata ha representado a Codelco una inversión de 374 millones de dólares entre los años 1990-2000. Esto permitió reducir la emisión de anhídrido sulfuroso, que en 1990 era de 600 mil toneladas al año, a 250 mil toneladas en el 2000. Es decir, se logró una disminución de 350 mil toneladas anuales de emisión. Para 2003, se llegará al 97 % de captura. En relación al material particulado, que es otro de los contaminantes, la emisión en 1990 era de 11.650 toneladas al año y ahora, en el 2000, es de sólo 1750 toneladas al año. De esta manera, Chuquicamata cumple eficientemente haciendo realidad la campaña de "Codelco Buen Vecino", que representa su compromiso con la comunidad y avanza a obtener la certificación de ISO 14.0001 en la que está comprometido internacionalmente.