Más de 250 millones de dólares de inversión:

Codelco arma primeros equipos gigantes de nueva mina Ministro Hales

Viernes 4 de marzo de 2011

El proyecto terminó de ensamblar esta semana un modelo de pala de cable, único en el mundo, que forma parte de una flota de maquinarias mineras para la explotación del nuevo yacimiento. En mayo se iniciará la remoción de lastre para construir el rajo, ubicado entre Calama y Chuquicamata. Los trabajos permitirán extraer 238 millones de toneladas de material en un período de 26 meses.

Calama, 4 de marzo de 2011.- En el marco de las obras tempranas del proyecto estructural Ministro Hales (MH), Codelco concluyó el armado de la primera pala de cable –equipo de carguío minero- con capacidad de 73 yardas cúbicas (100 toneladas). La pala forma parte del equipo con que la empresa estatal ejecutará la remoción de lastre (prestripping) de la mina, ubicada entre Calama y Chuquicamata, y que operará en la faena a través de la nueva División Ministro Hales, para producir en torno a 170 mil toneladas anuales de cobre fino.

La pala de cable Bucyrus 495 HR2, que considera una inversión aproximada de US$25 millones, es la primera en su tipo armada en el mundo y es, también, la punta de lanza de una flota de equipos mineros gigantes que operarán en la División Ministro Hales, la que, durante el peak extractivo de la mina –entre los años 2014 y 2027-, requerirá de cuatro palas iguales, además de dos palas electro-hidráulicas de 52 yardas cúbicas y una de 23 yardas cúbicas.

Dentro de los equipos mineros principales que operarán en División Ministro Hales, se contemplan 39 camiones de extracción Caterpillar 797 F de 400 toneladas cortas (360 toneladas métricas) y un motor de 4.000 HP, los que tiene un valor total de US$ 195 millones. Este modelo de camión es considerado el más grande existente en el mercado y del cual las primeras cinco unidades ya han llegado a Codelco. La flota definitiva se completa con cuatro perforadoras eléctricas de gran diámetro, modelo Bucyrus 49 HR, cuya inversión global alcanza a los 20 millones de dólares, la primera de las cuales se encuentra en proceso de armado; y ocho bulldozer de 850 HP, cuatro wheeldozer, cuatro motoniveladoras y seis camiones regadores, que conforman el equipamiento de movimiento de tierra y apoyo.

Los equipos principales que explotarán este yacimiento de categoría mundial –tiene recursos mineros totales del orden de 1.300 millones de toneladas y una ley media de 0,96 de cobre- serán sometidos a pruebas de performance operativa y a un programa de puesta en marcha, y sus operadores recibirán una rigurosa capacitación.

Con una inversión total estimada de US$ 2.300 millones, MH es el primer proyecto estructural de Codelco que entra a su fase de ejecución inversional y es, también, el único que explota un nuevo yacimiento.

La remoción de lastre (o prestripping) de la mina será llevada a cabo por la División Ministro Hales, con personal y equipo propios. Estos trabajos se iniciarán en mayo próximo y durarán 26 meses, período en que es necesario sacar 238 millones de toneladas de material.

En tanto, la ingeniería y construcción de las plantas serán ejecutadas por el proyecto MH, perteneciente a la Vicepresidencia de Proyectos de Codelco. Actualmente, se están concluyendo obras tempranas que incluyen movimientos de tierra de plataformas para las instalaciones del barrio cívico, talleres y bodegas, entre otras estructuras; un sistema de drenaje de la mina; el traslado y construcción de las líneas eléctricas para la ejecución del prestripping, y un taller de camiones mineros.

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