Salvador

SALAR DE PEDERNALES

Aguas superficiales

La cuenca en la cual se emplaza el Salar de Pedernales, se encuentra ubicada en el sector cordillerano de Atacama, a 40 kilómetros al este de la ciudad de El Salvador. Con 3.592 kilómetros cuadrados de extensión, es la cuenca de mayor superficie de la región. 

El salar se encuentra emplazado a una altura de 3.370 metros sobre el nivel del mar y tiene una superficie de 466 kilómetros cuadrados. En tanto, la cuenca de Pedernales se conforma por las aguas superficiales de las subcuencas de los ríos La Ola y Juncalito, y del propio Salar de Pedernales. 

El sector Pedernales posee tres ríos principales: el río Juncalito, cuyo afluente más importante es el río Negro; el río La Ola, que nace en una zona de descarga subterránea denominada los Ojos de La Ola, y el río Leoncito, tributario de La Ola y que recibe gran parte de las aguas del Juncalito de forma artificial, mediante una aducción desde el tranque Juncal. 

Los ríos mencionados se observan en el siguiente mapa:

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Agua subterránea 

Respecto del agua subterránea existente en el sector, correspondiente a la cuenca Salar de Pedernales, se identifican seis unidades hidrogeológicas componentes, cuyas características principales son: 

  • UH – 1: Materiales formados por fragmentos (gravas, arenas y limos), con elevada importancia hidrogeológica.
  • UH – 2: Materiales formados por fragmentos (gravas, arenas y limos), con media a baja importancia hidrogeológica.
  • UH – 3: Materiales rocosos fracturados (con diversidad de materiales), con elevada importancia hidrogeológica.
  • UH – 4: Materiales rocosos fracturados (con diversidad de materiales), con media a baja importancia hidrogeológica.
  • UH – 5: Rocas y depósitos con baja importancia en relación a las características del acuífero
  • UH – 6: Sustrato rocoso

Las unidades señaladas se observan en la siguiente imagen:

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Ecosistemas

En la cuenca del Salar de Pedernales existen dos grandes grupos de ecosistemas relacionados al agua:

  1. Ecosistemas de vegas y pajonales hídricos.
  2. Tres tipos de ecosistemas acuáticos ubicados a nivel del salar:
  • Lagunas hipersalinas secuenciales
  • Lagunas hipersalinas aisladas
  • Laguna VCL (vega-canal-laguna, que incluye el Sistema Vegetacional Azonal Hídrico Terrestre, SVAHT, Salar de Pedernales).

A continuación, las unidades señaladas:

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