Agrega 50 años de vida al yacimiento subterráneo más grande del mundo:

Realizan primera tronadura para construir Nueva Mina de división El Teniente

Realizan primera tronadura para construir Nueva Mina de división El Teniente Martes 4 de septiembre de 2012

• El proyecto Nuevo Nivel Mina, donde se están invirtiendo cerca de US$3.500 millones, sumará 2.020 millones de toneladas de reservas, con una ley media de cobre de 0,86%. • Thomas Keller, Presidente Ejecutivo de Codelco, destacó que este proyecto "es un hito muy importante, que junto a otros proyectos estructurales permiten proyectar a Codelco como el principal productor de cobre en el mundo por las siguientes décadas". • El ministro de Minería, Hernán de Solminihac, sostuvo que con la tecnología utilizada y los desarrollos a implementar, "estamos dando un paso importante, no sólo en nueva producción para el país, sino también en avanzar en tecnología, en capacitación y los desafíos que la industria está desarrollando".

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Rancagua, 4 de septiembre de 2012-
Después de 108 años de funcionamiento, esta mañana se dio inicio a la construcción de los túneles de acceso a la nueva mina de la División El Teniente de Codelco, la que estará ubicada 300 metros más abajo del nivel de explotación actual. De esta forma, se puso en marcha una nueva etapa del proyecto Nuevo Nivel Mina, que extenderá la vida productiva de este yacimiento por, al menos, otros 50 años más.

La ceremonia de la primera tronadura, realizada a un extremo del nuevo puente que cruza el río Coya, fue encabezada por el ministro de Minería, Hernán de Solminihac, junto al Presidente Ejecutivo de Codelco, Thomas Keller, además de autoridades regionales y locales de la VI región. "El Nuevo Nivel Mina es una excelente oportunidad para incorporar todos los desarrollos tecnológicos que ha implementado Teniente, básicamente en minería subterránea, como asimismo, incorporar nuevas prácticas de trabajo que aseguran que esta mina no solamente será la mina subterránea más grande del mundo, sino que la más eficiente para seguir generando excedentes en beneficio de todos los chilenos", sostuvo Keller.
 

El Nuevo Nivel Mina, que debe entrar en operaciones en 2017, es uno de los cinco proyectos estructurales que permitirán resguardar el liderazgo de Codelco como primer productor de cobre del mundo y que exigen más de US$20 mil millones de inversión en los próximos cuatro años. "Es un hito muy importante, que junto a otros proyectos estructurales permiten proyectar a Codelco como el principal productor de cobre en el mundo por las siguientes décadas", comentó el Presidente Ejecutivo. Añadió que este megaproyecto "tiene varias dimensiones relevantes: comprende recursos por 3.800 millones de dólares, durante la etapa de construcción. En el peak van a operar del orden de cinco mil personas y es un factor de crecimiento para la región. Son aspectos que hacen de este proyecto una iniciativa única en Codelco y el país".
 

El proyecto consiste en construir un nuevo nivel de explotación 300 metros debajo del nivel actual, con nuevos túneles, barrio cívico y toda la infraestructura productiva necesaria. De esta forma, Codelco tendrá acceso a explotar nuevas reservas minerales por 2.020 millones de toneladas, con una ley media de cobre de 0,86% y 220 ppm de molibdeno. "Podremos continuar con el tratamiento de 137 mil toneladas por día de mineral y producir, en régimen, del orden de 430 mil toneladas de cobre fino al año", afirmó Octavio Araneda, Gerente General de División El Teniente.
 

El ejecutivo agregó que, "al igual que más de cien años atrás, cuando los pioneros fueron capaces de fundar la mina subterránea más grande del mundo de la nada, hoy los tenientinos tenemos el privilegio de construir lo que será El Teniente del futuro, al hacer una nueva mina y de una sola vez. Este proyecto marcará a toda la generación más joven que hoy está en El Teniente. Ellos serán los encargados de poner en marcha no sólo una mina con la última tecnología disponible en el planeta, basada principalmente en operaciones telecomandadas desde el valle, sino que también trabajarán bajo un nuevo modelo de gestión que les permitirá entregar cuantiosas riquezas a Chile". Añadió en este contexto que el Nuevo Nivel Mina "nos abre oportunidades para innovar en minería subterránea y afianzar todo lo que hemos estado haciendo en los últimos años y junto con ello, introducir las mejores prácticas de gestión, los mejores modelos y procesos de manera de poder transformar esta mina no sólo en la más grande, sino que en la más eficiente y segura del mundo".
 

La construcción de infraestructura del Nuevo Nivel Mina se compara con lo realizado por los norteamericanos que, en 1920, construyeron El Teniente 5 y su salida a Sewell (cota 2.280) y también con el llamado Programa 280, ejecutado por la Braden Copper Co. en 1968, que desarrolló El Teniente 8 y su salida en Colón (cota 1.980).
 

Por su parte, el ministro de Minería, Hernán de Solminihac, destacó que "con la tecnología que van a usar y el desarrollo que van a implementar, estamos dando un paso importante, no sólo en nueva producción para el país, sino también avanzar en tecnología, en capacitación y los desafíos que la industria está desarrollando para el país. Chile es un país minero y el aporte de la minería al desarrollo del país ha sido y seguirá siendo muy importante, por lo tanto, alargar la vida del yacimiento en al menos 50 años más es muy significativo para el desarrollo y la vida de todos los chilenos" planteó el secretario de Estado.


Las voces de los protagonistas


Jorge Revuelta, Gerente del Proyecto Nuevo Nivel Mina, explica que "hemos cumplido con una primera etapa que en sus orientaciones básicas ha considerado disminuir y manejar los riesgos de la explotación de la minería, de las personas y de cumplir con la producción. Este proyecto lo hemos enfrentado con automatización de los mayores equipos, diseño que minimiza los efectos de los esfuerzos generados por la explotación de la mina. Con una permanente preocupación por la calidad de vida de los que trabajarán en la producción".

Explicó además que luego de un trabajo de dos años, en que participaron cerca de mil personas, "hemos finalizado la construcción de las plataformas Confluencia y también hemos concluido el montaje del puente sobre el río Coya, que ya se encuentra operativo. Estas obras tempranas nos facilitarán la ejecución de los dos túneles principales del Nuevo Nivel Mina: uno bidireccional para el acceso de trabajadores en buses y otro para el transporte de material en correa y pista de emergencia".

Agregó que son "túneles de 8,9 kilómetros de largo cada uno, con las características de túneles civiles de gran diámetro y serán materializados con los mejores estándares de construcción, lo que en el caso del túnel de acceso permitirá realizar el trayecto entre Caletones y el barrio cívico del interior de la mina en 15 minutos, con todas las ventajas que eso implica en la calidad de vida de los futuros operadores".

Finalmente, el intendente de la Región de O'Higgins, Patricio Rey, manifestó que "es un honor tener en nuestro territorio este proyecto. Sin duda las tasas de crecimiento en estos dos últimos años en nuestra región han sido extremadamente buenas, cercanas al 9%. Proyectos como éste impulsan el mercado inmobiliario, del trabajo y servicios, que finalmente significan crecimiento y empleo y eso nos hace sentar las condiciones necesarias para derrotar la pobreza.
 

Alternativas energéticas

En otro ámbito, el Presidente Ejecutivo fue consultado por el tema energético y la resolución judicial de no autorizar el proyecto Central Castilla. Al respecto, sostuvo que "hoy Castilla es una alternativa que no existe y, por lo tanto, tendremos que buscar una nueva. En la medida que esta alternativa no aparezca es posible que impacte nuestros proyectos en la zona". Añadió que ante ese escenario elementos como el gas natural y el carbón podrían integrarse a la matriz energética.

Consultado sobre los contratos que la Corporación mantiene con Colbún, y que comenzarán a regir el próximo año, Keller señaló que "son a precio fijo y el suministro es independiente de la fuente de generación".

Finalmente, el Presidente Ejecutivo aseguró la continuidad de los proyectos de la empresa, incluso frente a un escenario de crisis. "Codelco cuenta con reservas particularmente atractivas y que hacen rentables nuestros proyectos específicos, aún en condiciones relativamente adversas. Somos una empresa que tiene una mirada de largo plazo y, por lo tanto, nuestros proyectos de inversión no están condicionados a los vaivenes que sufra el mercado. El Nuevo Nivel Mina El Teniente es justamente un proyecto con un horizonte a 50 años", señaló.

Sin embargo, el ejecutivo admitió que hay situaciones "que nos preocupan, como el tema energético, que lo hemos mencionado en varias ocasiones", situación que afectaría, por ejemplo, a la División Salvador, donde la falta de una fuente segura de abastecimiento eléctrico a precios competitivos "puede eventualmente obligarnos a postergar una iniciativa, pero esperamos que esto se solucione".

Descartó que algo similar ocurra con la expansión de Andina, ya que como es un proyecto de mediano plazo, "queda bastante tiempo para asegurar el suministro de la operación".

Gerencia de Comunicaciones 

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