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Andina invierte US$35 millones

Nueva Planta refuerza gestión hídrica de Andina para el cuidado del río Blanco

Desde el inicio de su operación en 2015, la Planta TADA –que evita que aguas naturales que tienen contacto con sectores mineralizados lleguen directamente al caudal del río– ha contribuido a seguir avanzando hacia una operación sustentable.

Lunes 10 de julio de 2017
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Nueva Planta de Tratamiento de Aguas de Drenaje Ácido (TADA) refuerza la captura y manejo de aguas mineralizadas para su tratamiento y posterior ingreso a proceso.

 

Andina ha puesto en el centro de su gestión operacional y ambiental el manejo del recurso hídrico, reforzando –a través de una serie de proyectos de mejoramiento– el uso sustentable del agua en sus procesos productivos. Desde el 2010 a la fecha, la División ha invertido alrededor de US$ 400 millones en obras que buscan asegurar una operación capaz de convivir armónicamente con el entorno.

Según recalca el gerente general de Andina, Alejandro Cuadra, "hoy no es posible el desarrollo minero sin un uso eficiente de los recursos hídricos y un profundo respeto por el medioambiente y las comunidades. La actividad minera está cambiando, y en Andina nuestra principal preocupación es proteger el río Blanco y desarrollar una minería de alto estándar".

Uno de estos avances fue la Planta de Tratamiento de Aguas de Drenaje Ácido (TADA), que refuerza la captura y manejo de aguas mineralizadas para su tratamiento y posterior ingreso a proceso. También evita que aguas naturales entren en contacto con sectores mineralizados, siendo encauzadas al río Blanco bajo las instalaciones mineras. Este proyecto inició su operación el año 2014, con una inversión de US$ 150 millones y este 2017 desarrolló una nueva etapa, que tuvo una inversión de US$35 millones.

"Estamos implementando proyectos que tienen como objetivo la protección del medio ambiente, construyendo una infraestructura que nos permita tener una operación sustentable y cambiando la cultura interna para viabilizar el futuro de nuestra División", afirma Jorge Sanhueza, gerente de Sustentabilidad y Asuntos Externos de la División.

Tecnología pionera en Codelco

El funcionamiento de esta infraestructura permite la captura de aguas mineralizadas para luego ser enviadas a un proceso de neutralización y clarificación. El agua tratada se recircula a la Planta Concentradora, con lo cual se mantienen las condiciones naturales de calidad en las aguas del río Blanco y se disminuye la extracción de agua fresca para los procesos.

Con la implementación de la planta, Andina es pionera en Codelco en el uso de la tecnología de lodos de alta densidad para el tratamiento de aguas de contacto.

"Nuestro compromiso es no tener ningún tipo de descarte de agua mineralizada al río y tratar el 100% del agua que ingresa a la planta, lo que hasta ahora hemos podido cumplir con creces", asegura el jefe de Operaciones Hídricas, Gianfranco Gambaro. Los trabajadores de operación han internalizado estos avances y aseguran que su labor tiene como uno de sus focos principales el cuidado del entorno. "Nuestra conciencia es cuidar el agua", comenta el operador Ronald Leiva.

Mejoras históricas en río Aconcagua

Actualmente, Andina utiliza el equivalente a solo un 3% del caudal promedio de los últimos diez años del río Aconcagua y, gracias a la implementación de una serie de acciones –entre las que se cuentan proyectos de tratamiento y desvíos de aguas– se ha logrado en los últimos 10 años reducir en cerca de 90% las concentraciones históricas de cobre en el río Blanco.

Nueva Gerencia de Recursos Hídricos, Concentrados y Relaves

Con el objetivo de liderar, gestionar y planificar de forma integral y confiable el suministro de recursos hídricos, el transporte y tratamiento de concentrado y la conducción y disposición final de los relaves, la División creó la Gerencia de Recursos Hídricos, Concentrados y Relaves. "Nuestra misión es satisfacer los requerimientos actuales y futuros de la División en lo que se refiere a consumo de agua y manejo de concentrados y relaves, y hacerlo de forma planificada, confiable y sustentable en el tiempo", sostiene el gerente del área, Jaime Ferrada.