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Inversiones históricas: Proyectos terminados

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Geólogos de Codelco descubrieron en 1990 un yacimiento que parecía contener cuantiosas reservas, a la que bautizaron como Mansa Mina.

El yacimiento ―que años después fue rebautizado como Ministro Hales, en honor al tres veces ex ministro de Minería Alejandro Hales― contempla la explotación a rajo abierto en sus primeros 14 años, para luego pasar a un régimen subterráneo y extender su producción hasta por 50 años.

A mediados de 2013 este yacimiento que posee reservas de categoría mundial, con recursos superiores a las 1.300 millones de toneladas y una ley media de 0,96% de cobre, comenzó sus operaciones.

En materia de compromisos comunitarios, durante 2015 se continuó con el mejoramiento de la accesibilidad e integración de las Villas Tucnar Huasi y Huaytiquina. Se mantiene en desarrollo la extensión futura de la actual mina a cielo abierto, con el proyecto de Exploración Avanzada SW-Sur. Además, a fin de consolidar el futuro de la división, siguieron avanzando los proyectos asociados a estudiar la factibilidad de una posible futura explotación subterránea del yacimiento. Para ello se desarrollan los delineamientos y sondajes así como la ingeniería para un túnel de exploración.
Durante 2015, DMH produjo más de 238.000 toneladas de cobre fino y más de 250 toneladas de plata. La inauguración oficial de la división, se realizó el 5 de enero de 2016 y contó con la presencia de la Presidenta de la República, Michelle Bachelet.

El embalse Carén es el depósito en el que se almacenan, desde 1986, los relaves generados por El Teniente, por lo cual forma parte de la infraestructura principal del sistema productivo de esta división.
El proyecto en su 5ª etapa consistió en peraltar 9 metros el muro actual, desde la cota 210 a la cota 219, mediante un relleno de enrocado, para aumentar la capacidad de almacenamiento del embalse en 176 millones de metros cúbicos, permitiendo la continuidad operacional de División El Teniente hasta 2016. Actualmente, está en desarrollo la sexta etapa.

La Planta de Abatimiento de Molibdeno (PAMo) está destinada a tratar las aguas del tranque Carén, donde El Teniente deposita su relave minero, antes de que éstas sean descargadas a los esteros Carén y Alhué.
Con una inversión de US$ 42 millones para la planta original y su ampliación, es la más grande de su tipo a nivel mundial, con una capacidad de tratamiento total de 2.500 litros y con un alto nivel de automatización.
El proyecto incorporó un sistema de captación de aguas claras desde el embalse Carén y su envío a la planta, donde es procesada en sus equipos reactores, para lograr la precipitación del molibdeno. Posteriormente, el agua pasa al sistema denominado "Densadeg", que realiza la separación sólido-líquido, enviando el agua limpia a la parte final del proceso, donde se regula el Ph previo a su devolución al estero. Del lodo resultante, una parte se recircula para mejorar la eficiencia de la precipitación del sólido, y la otra pasa por un proceso de centrifugado previo a ser depositada en las piscinas habilitadas para ese efecto.
En este proyecto destaca la eficiencia energética, ya que todo el manejo del agua desde el embalse, su tratamiento y posterior devolución al estero, se ejecuta en forma gravitacional, con la consiguiente disminución del consumo de energía.

Proyecto Gaby Fase II (mayo 2011)
La Fase II del Proyecto Gaby se desarrolló entre los meses de agosto de 2008 y noviembre de 2010, mes en que empezó a operar- Gaby II permitió ampliar la capacidad de tratamiento de mineral en 16,5 millones de toneladas /año, llegando a 47,5 millones anuales, además de aumentar la producción de cobre fino desde 150.000 a 170.000 toneladas de cobre fino al año.
Con una inversión total final de US$ 252 millones, los trabajos realizados en el Proyecto Gaby Fase II consideraron principalmente:
• Ampliación de la capacidad de chancado.
• Obras complementarias en el área húmeda para incrementar la capacidad instalada en las plantas de extracción por solventes (SX) y electro obtención (EW) a 170.000 toneladas de cobre fino por año.
• Otras inversiones menores.

Explotación sulfuros Radomiro Tomic (julio 2010)
En junio de 2010 se concluyó la ejecución inversional del proyecto Explotación Sulfuros Radomiro Tomic Fase I, realizada bajo la modalidad fast track en 24 meses. El proyecto consideró una inversión total de US$ 370 millones y la instalación de una planta de chancado primario semi móvil, construida en superficie, en las inmediaciones del rajo Radomiro Tomic, la que cuenta con un chancador giratorio de 60 x 110 pulgadas. El mineral allí procesado se transporta por una correa overland que, al recorrer 8,2 kilómetros en un solo tramo, es una de las más largas en su tipo instaladas en el mundo. Los sulfuros atraviesan por tres puentes de cruces de caminos y dos túneles antes de llegar al edificio de acopio de mineral (stock pile), con capacidad para 60.000 toneladas vivas, desde donde seis alimentadores los descargan a dos correas de salida hacia las plantas de Chuquicamata.

Plan de desarrollo Andina Fase I (agosto 2010)
El primer paso de la expansión de División Andina lo constituyó el Plan de Desarrollo Andina (PDA) Fase I, proyecto cuya construcción y puesta en marcha fueron terminados en agosto de 2010. Con ello se amplió la capacidad de tratamiento mina-planta de División Andina, desde 72.000 toneladas por día (tpd) a 94.000 tpd de mineral. Lo anterior se tradujo en un aumento productivo en torno a 70.000 toneladas/año de cobre fino, pasando de una producción anual de 230.000 a 300.000 toneladas.
Tuvo una inversión de US$ 1.200 millones (moneda 2010), monto que incluyó el total de la ingeniería, suministros y obras, el alcance del PDA Fase I –por área principal- consistió en:

Área Mina Rajo

Las transformaciones ejecutadas por el PDA Fase I prácticamente triplicaro el nivel de actividad en la mina a rajo abierto, a través de:
• Desarrollo de los diseños de las obras de infraestructura que permiten operar en forma eficiente y segura la Mina Rajo, con niveles de actividad de 58 millones de toneladas anuales (60.000 tpd de alimentación a planta), incorporando equipo minero gigante.
• Adquisición de dos palas de cable de 73 yardas cúbicas, 14 camiones de 330 toneladas, un cargador frontal de 33 yardas cúbicas, perforadoras y todo el equipo de apoyo. En total, 36 equipos mineros y de carguío.
• Construcción y montaje de las obras y equipos necesarios para el desarrollo del proyecto, tales como: excavaciones subterráneas de túneles y cavernas; montaje y conexión de los equipos adquiridos (repotenciamiento del sistema de transporte de mineral; nueva planta de chancado secundario y terciario; molienda; ampliación del circuito de flotación); nuevo espesador de relaves; intervenciones en el sistema de transporte de relaves; obras en la planta de productos comerciales y en el embalse de relaves.

El proyecto PDA Fase I es el primer paso de la gran expansión de Andina (Proyecto Nueva Andina Fase II), la que apunta a niveles de tratamiento de 244.000 toneladas por día, lo que llevaría a la División a producir alrededor de 680.000 toneladas de cobre fino al año.

Explotación Pilar Norte (junio 2010)
A mediados de 2010 se concluyó la ejecución y se iniciaron las operaciones del proyecto Explotación Pilar Norte de la mina El Teniente, que produce alrededor de 55.000 toneladas de cobre fino al año. La inversión total del proyecto alcanzó a US$ 140 millones, para la construcción y montaje del sector de explotación. Con una ley media de cobre de 1,32%, es una de las más altas de esa división y de Codelco.
Sus 34 millones de toneladas en reservas serán extraídas mediante el método de hundimiento avanzado de bloques, con preacondicionamiento hidráulico, por lo que contribuye a reemplazar la producción de otros sectores de la mina que se encuentran en vías de agotamiento.
Un aspecto digno de destacar es que Pilar Norte consideró la automatización y control de sus principales operaciones, las cuales son monitoreadas desde Rancagua, a más de 50 kilómetros de distancia de la mina.

Gaby (2008)
El Proyecto Gaby fue conceptualizado para ser construido en dos etapas. La Fase I fue desarrollada entre los años 2006 y 2008. Con la cosecha de su primera partida de cátodos electro-obtenidos de alta pureza (99,99% de cobre), efectuada el 19 de mayo de 2008, y la obtención de su régimen productivo en agosto de ese mismo año, se convirtió en la segunda faena minera desarrollada íntegramente por Codelco en su historia, luego de Radomiro Tomic. Las instalaciones de Gaby permiten procesar una capacidad máxima de 31 millones de toneladas/año y producir 150.000 toneladas de cobre fino al año.