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    Codelco estrenó el primer cargador subterráneo 100% eléctrico de Sudamérica

    La principal empresa estatal de Chile avanza hacia la carbono-neutralidad en 2050, con la prueba industrial de este equipo que evita el consumo de 160 mil litros de diésel en un año de operación, lo que se traduce en 433 toneladas menos de GEI (gases de efecto invernadero) liberados a la atmósfera.

    Jueves 17 de noviembre de 2022
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    Este hito contó con la participación de la ministra de Minería, Marcela Hernando; el presidente ejecutivo de Codelco, André Sougarret; el vicepresidente del Comité de Sustentabilidad del directorio, Nelson Cáceres; el vicepresidente de Sustentabilidad y Asuntos Corporativos (i) Jorge Sanhueza; el gerente corporativo de Innovación (i), Felipe Lagno; el gerente general de DET, Andrés Music; la vicepresidenta de la Federación de Supervisores del Cobre (Fesuc), Maritza Castro y el gerente general de Epiroc, John Swift, entre otras autoridades y representantes de las compañías.

    Rancagua, 17 de noviembre 2022.- Con una capacidad de carga de 14 toneladas y las mismas funcionalidades que las versiones convencionales (diésel), Codelco estrenó un LHD (del inglés Load, Haul, Dump: carga, acarreo y descarga) 100% eléctrico, en la mina subterránea Diablo Regimiento de División El Teniente.

    Es el primer equipo de estas características que operará en Sudamérica. Fue desarrollado por Epiroc, empresa de origen sueco que produce y desarrolla equipos de construcción, perforación y excavación de roca, la que comenzó en la División El Teniente (DET) una etapa piloto de un año para validar su potencia, funcionalidad y consumo de energía en transporte y operación.

    El inicio de este hito contó con la participación de la ministra de Minería, Marcela Hernando; el presidente ejecutivo de Codelco, André Sougarret; el vicepresidente del Comité de Sustentabilidad del directorio, Nelson Cáceres; el vicepresidente de Sustentabilidad y Asuntos Corporativos (i) Jorge Sanhueza; el gerente corporativo de Innovación (i), Felipe Lagno; el gerente general de DET, Andrés Music; la vicepresidenta de la Federación de Supervisores del Cobre (Fesuc), Maritza Castro y el gerente general de Epiroc, John Swift, entre otras autoridades y representantes de las compañías.

    "La minería siempre ha llevado la delantera de los cambios tecnológicos. Aquí hay un compromiso entre dos empresas, una estatal y una privada, en la que esperamos que les vaya bien a ambas. Estamos inmersos en una crisis climática y somos uno de los países que cuenta con la mayor riqueza para luchar contra ella: rico en cobre y en litio", comentó la ministra Marcela Hernando durante la actividad.

    Los aportes a la sustentabilidad de la minería subterránea

    Además de reducir las emisiones directas de gases de efecto invernadero (GEI) en 100%, su costo de mantenimiento es 60% más bajo, y las condiciones de trabajo que genera son muy valoradas por los equipos a cargo.

    "Llevo 12 años operando este tipo de cargadores en su versión diésel. Con el nuevo LHD eléctrico, desde los primeros entrenamientos para la prueba piloto noté la diferencia en cuanto a calidad de vida. No es necesario usar tapones para los oídos, porque el ruido es mínimo adentro. Además, el traslado es más suave, casi no hay vibraciones en comparación con las que produce un motor petrolero", relata el operador Miguel Ángel Madrid, uno de los conductores entrenados para esta prueba.

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    El cargador eléctrico durante una demostración de operación durante la actividad.

    El LHD es 100% a batería (sin un cable "conectado al enchufe" para operar). En testeos técnicos arroja una autonomía de cuatro horas, sin embargo, las pruebas que se están realizando determinarán si este rendimiento se mantiene en el contexto de una mina como Diablo Regimiento, ubicada a unos 700 metros bajo tierra en División El Teniente, centro de operaciones emplazado unos tres mil metros sobre el nivel del mar en la Región de O´Higgins.

    "Es importante mirar en terreno las cosas que están pasando. Ésta es una realidad que llegó para quedarse en Codelco. Uno de nuestros compromisos 2030 es reducir en 70% nuestra huella de carbono. Un aspecto importante para esta meta es electrificar nuestros equipos y no sólo los de minas subterráneas, también debemos incorporar soluciones para rajo abierto en la medida de que nuestros proveedores vayan desarrollando nuevas tecnologías", destacó André Sougarret.

    El ejecutivo relevó también que el proceso de fabricación de estos equipos es "muy virtuoso para la minería del cobre ya que aporta a la necesaria descarbonización de esta industria. Su puesta en marcha evitará el consumo de 160 mil litros de diésel en un año de operación, lo que se traduce en 433 toneladas menos de GEI liberados a la atmósfera. La electromovilidad, una de las maneras de combatir el cambio climático, es una tecnología intensiva en el uso de cobre. El LHD eléctrico, por ejemplo, requiere de 900 kilos del mineral; un convencional, sólo necesita 120 kilos", explicó.

    Los compromisos asumidos por Codelco

    La compañía asumió seis compromisos de desarrollo sustentable en materia de huella de carbono, huella hídrica, economía circular, nuevo estándar en depósitos de relaves, desarrollo del territorio con valor social y disminución de material particulado. También anunció su carbononeutralidad a 2050.

    A través de sus redes sociales, Codelco fue relatando los distintos hitos de este proyecto:

    La fabricación del cargador 100% eléctrico:
    https://www.linkedin.com/feed/update/urn:li:activity:6913115952679145472/

    Su desembarco:
    https://www.linkedin.com/feed/update/urn:li:activity:6933110868217843712/

    Su llegada a El Teniente:
    https://www.linkedin.com/feed/update/urn:li:activity:6959916873459060736/

    En 2018 Codelco inició el desarrollo de pilotos de electromovilidad con un pionero plan de pruebas de vehículos eléctricos de servicio en el Distrito Norte. Este programa enfrentó los equipos a condiciones reales de una operación minera, para validar las variables tecnológicas, de negocio y de sustentabilidad.

    En 2019 Codelco fue la primera compañía minera en Chile en probar un bus eléctrico de pasajeros en sus operaciones, en las divisiones El Teniente y Chuquicamata. Además, debido a la complejidad y especificidad de la minería subterránea, la estatal trabajó en la transformación del primer minibús eléctrico a partir de un equipo diésel.

    En 2020, protagonizó el debut, pionero en la industria, de una camioneta minera eléctrica en El Teniente; en 2021, Chuquicamata Subterránea estrenó el primer equipo de este tipo para la construcción minera, un transportador de hormigón cero emisiones.

    Este año Codelco incorporó 155 buses eléctricos en Chuquicamata, El Teniente y Andina. Actualmente, se licitará una compra similar para Salvador, Ministro Hales, Radomiro Tomic y Ventanas.

     

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