Firma de acuerdo Codelco-Enami EP de Ecuador

Lunes 28 de noviembre de 2011

El Gobierno ecuatoriano formalizó el traspaso del acuerdo suscrito el 2009 entre Codelco y la Empresa Nacional de Minería de Ecuador, ENAMI EP, sucesora legal del Ministerio de Recursos No Renovables. Este convenio confirma la participación de ambas empresas en el desarrollo de la industria minera del país andino. “Codelco es nuestro hermano mayor en minería y con ellos vamos a profundizar la cooperación“, señaló Wilson Pastor, ministro de Recursos Naturales No Renovables de Ecuador. En los próximos 4 años, dependiendo de los resultados que se obtengan, Codelco podría invertir entre 10 y 30 millones de dólares en Ecuador. Codelco ha identificado seis lugares factibles de explorar en Ecuador. Cinco de ellos forman parte del acuerdo con Enami EP; además del proyecto El Palmar, que es un acuerdo de opción de compra con un privado y que tiene aprobado el Estudio de Impacto Ambiental, lo que permitirá iniciar los sondajes exploratorios los primeros meses de 2012

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Santiago, 28 de noviembre de 2011.- Thomas Keller, vicepresidente de Administración y Finanzas de Codelco, y Fabián Rueda Flores, gerente general de la Empresa Nacional Minera de Ecuador, Enami EP, firmaron hoy el convenio que formaliza el traspaso del Acuerdo de exploraciones de 2009 con el Gobierno del Ecuador para que Codelco desarrolle exploración de ese país. El convenio entre Codelco y Enami EP mantiene intacto los compromisos acordados en 2009, incorporando nuevos prospectos al portafolio, incluyendo áreas ubicadas en el cinturón de pórfidos de cobre del norte del país.

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Firma de Convenio entre Codelco y Enami EP

A la firma del convenio asistieron, en calidad de ministros de fe, el ministro de Recursos Naturales No Renovables de Ecuador; Wilson Pastor, y el subsecretario de Minería de Chile, Pablo Wagner. También asistieron el presidente del Directorio de Codelco, Gerardo Jofré, y el Embajador de Ecuador en Chile, Francisco Borja.

De esta forma, el Gobierno ecuatoriano, a través de la ENAMI EP, y Codelco afianzan el convenio de exploraciones mineras, que tendrá una duración inicial de 4 años, renovable por periodos iguales, si ambas partes así lo deciden.

"La firma de este convenio de exploración avanzada es un paso más en la línea continua de cooperación entre Ecuador y Chile. Queremos profundizar en el área minera como ya lo hemos hecho por más de 15 años en el área de hidrocarburos con Enap. Codelco es nuestro hermano mayor en minería y con ellos vamos a profundizar la cooperación con este convenio. Estamos dando los primeros pasos para la minería a gran escala", sostuvo Wilson Pastor, ministro ecuatoriano de Recursos Naturales no Renovables.

Por su parte, el subsecretario de Minería, Pablo Wagner, sostuvo que "este nuevo convenio es complementario y profundiza el que se firmó hace más de un año en el área minera y de hidrocarburos. En este sentido, es un paso más para ir desarrollando la internacionalización de empresas estatales chilenas con empresas estatales ecuatorianas, para el desarrollo de minería que está surgiendo en Ecuador".

A través del acuerdo, la Corporación obtiene el derecho a realizar exploraciones geológicas en concesiones o prospectos que hoy pertenecen al Estado; mientras que Ecuador se compromete a otorgar todas las facilidades necesarias para llevar a cabo estas actividades. Codelco aportará su conocimiento minero y el gasto para realizar los trabajos en la primera fase.

Gerardo Jofré, Presidente del Directorio de Codelco, señaló que este acuerdo "es parte del proceso de internacionalización de Codelco. Tenemos proyectos muy interesantes en Colombia y por supuesto que en Ecuador también hay muy buenas posibilidades. Están dadas las condiciones generales". Añadió que "Ecuador está consciente de esto y por eso ha dado mucho énfasis al tratamiento del tema y tiene establecido en la Constitución reglas claras y estables que hacen que sea interesante el posible desarrollo de la minería y, en particular, de la minería del cobre en Ecuador".

Por su parte, Fabián Rueda, gerente general de Enami EP de Ecuador, relevó el acuerdo y el know how en gran minería del cobre de la cuprera estatal. "Tener un acuerdo con Codelco es estratégico para Ecuador", manifestó.

Avances en Ecuador
Desde 2008, en el marco del convenio de exploraciones Codelco ha invertido en Ecuador cerca de US$ 3,5 millones en trabajos de exploración básica en 20 prospectos. En esta primera etapa, la cuprera estatal ha evaluado -sobre la base de la información existente y de su propia investigación geológica- el potencial geológico de un portafolio de propiedades en manos del Estado ecuatoriano (fase 1).

En los próximos 4 años, dependiendo de los resultados que se obtengan, Codelco podría invertir entre US$ 10 y US$ 30 millones en Ecuador.

En cuanto a los avances de exploraciones, Angelo Aguilar, subgerente de Exploraciones Internacionales, señaló que "se está finalizando la primera etapa de prospección, que determinan los blancos de interés. Luego vienen trabajos de más detalle y las perforaciones. Se han identificado 6 blancos, 5 de ellos del acuerdo con la Empresa Nacional Minera del Ecuador (Enami EP) y el proyecto El Palmar, que es un acuerdo de opción de compra con un privado y para el cual acabamos de recibir la aprobación del Estudio de Impacto Ambiental, lo que nos permitirá iniciar lo sondajes exploratorios dentro de los próximos meses".

Además, Aguilar aseguró que "Codelco continuará realizando exploraciones en Ecuador, de acuerdo al nivel de una empresa líder en minería, que respeta a las comunidades donde se instala, cumple a cabalidad las legislaciones locales y aplica los mismos estándares y valores que tiene en Chile".

Si las actividades de exploraciones dan como resultado una o más propiedades de interés minero para Codelco, el acuerdo contempla una segunda fase. En dicho escenario, se formará una empresa de economía mixta entre Codelco y Enami EP. Esta empresa, en la que Codelco tendrá el rol de operador, llevará a cabo los trabajos necesarios de exploración avanzada e ingeniería que permitan tomar una decisión de inversión. El avance a la fase 2 se hará mediante análisis caso a caso y previa autorización del Directorio de la Corporación

Igualmente, las Partes acuerdan suscribir aquellos acuerdos complementarios que tengan por objeto la capacitación de profesionales y técnicos de ambos países, la transferencia de conocimientos y tecnologías, todo esto en procura de fortalecer esta relación estratégica y contribuir al desarrollo de proyectos mineros comunes en el Ecuador.

Acuerdo de cooperación minera
El acuerdo entre Codelco y Enami EP tiene su génesis en el interés manifestado por el Gobierno de Ecuador de firmar un convenio con Codelco para impulsar la minería, sobre la base de que la nueva Constitución Política y la nueva Ley Minera, consideran prioritario el desarrollo del potencial minero ecuatoriano en cobre.

A la firma del acuerdo, llevado a cabo hoy en el Ministerio de Minería, asistieron, además, el vicepresidente de Desarrollo de Codelco, Isaac Aránguiz; el gerente general de Asuntos Corporativos y Sustentabilidad, Juan Pablo Schaeffer, y el gerente de Exploraciones, Carlos Huete.

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