Diego Hernández:

Consumo de cobre de China debería crecer 6,5 millones de toneladas en la próxima década

Miércoles 11 de abril de 2012

China continuará siendo un importador neto de cobre en los próximos años, lo que constituye una buena noticia para Chile y para Codelco. Las inversiones chinas en materias primas y las exportaciones de bienes y servicios para la minería constituyen importante áreas de negocio para la industria minera. Codelco planea adquirir en 2012 US$ 50 millones de dólares bienes y servicios de proveedores chinos.

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Santiago, 10 de abril de 2012.- “Hay mucho potencial, muchos ejemplos que mostrar y un gran futuro en nuestra relación bilateral con China”, dijo el Presidente Ejecutivo de Codelco, Diego Hernández, al cerrar el seminario “China, una mirada estratégica a su desarrollo”, realizado en el marco de Expomin 2012. “Es y seguirá siendo nuestro principal mercado”, agregó.

China es actualmente la segunda economía mundial, pero encabeza el ranking de consumo de materias primas como cobre refinado, acero, aluminio y zinc, entre otros. Esto se explica por la etapa de desarrollo en que se encuentra, con una rápida urbanización y construcción de infraestructura. En el 2000, ese país consumía 12,7% del cobre mundial, equivalente a 1,9 millones de toneladas; hoy llega al 38,5%, con 7,5 millones de toneladas, incluyendo cobre reciclado.

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Diego Hernández durante su exposición 

Diego Hernández detalló que el gigante asiático utiliza un poco más de 5 kilos de cobre por habitante al año, mientras que naciones como Corea del Sur o Alemania están cerca de los 20 kilos. Por eso, todavía hay un espacio importante para que su demanda de cobre siga creciendo. “Cada kilo adicional de consumo por habitante en Chila implica 1 millón 400 mil toneladas de cobre”, recordó.

Más allá de las dudas que hoy se plantean sobre la tasa de crecimiento de la economía china, Hernández sostuvo que el proceso de urbanización no se ha detenido ni se ha completado, por lo que el consumo de cobre no debería decaer. Tampoco debería interferir en esta tendencia un crecimiento basado en consumo interno. “Haciendo una proyección conservadora, el consumo de China hacia el 2021 debería estar en torno a las 6,5 millones de toneladas de consumo adicional”, explicó el ejecutivo.

“Somos optimistas en el largo plazo respecto del precio y la demanda de cobre; pese a que en el corto plazo, cada mala noticia como la situación en Europa, Grecia o España, o lo que sucede en Estados Unidos, indudablemente que afecta al precio”, agregó Diego Hernández.

El Presidente Ejecutivo de Codelco hizo un detallado análisis del consumo y abastecimiento de cobre en el país asiático. Como se sabe, China es también un importante productor de cobre de mina, con el 7,5% de la producción mundial en 2011 (1,152 millones de toneladas). Sin embargo, pese a haber más que duplicado su producción en la última década, sigue siendo un importador neto de metal rojo.

Otro factor importante es su gran capacidad de fundición y refinación, que también se ha elevado notablemente en los últimos 10 años: pasó de 10% de la capacidad de fundición mundial en el 2000 a casi el 30% el año pasado. Lo anterior implica, obviamente, que es un gran consumidor de concentrados de cobre y, por lo tanto, constituye un socio privilegiado de la minería chilena privada, que exporta muy poco cobre refinado a diferencia de Codelco. “Esta capacidad de fundición va a seguir creciendo, pasando de un consumo actual de 3 millones de toneladas de concentrado, a 4 millones hacia el 2015”, pronosticó Hernández.

Sin embargo, China también seguirá siendo un importante importador de cobre refinado. A principios de la década pasada representaba el 9,3% del consumo mundial de cátodos (1,371 millones de toneladas); en 2011, llegó al 26,3%, con más de 5 millones de toneladas de cátodos por año. “El déficit hacia 2015 superará las 3 millones de toneladas”, dijo el Presidente Ejecutivo, destacando que estas proyecciones constituyen una buena noticia para Codelco, la principal empresa productora de cobre metálico.

Otras oportunidades de negocio

Más allá del las exportaciones de cobre, hay otras oportunidades de negocio en minería. Hernández destacó las fuertes inversiones que está haciendo China fuera de sus fronteras en materias primas, con más de US$ 72 mil millones en 2011 y US$ 340 mil millones en los últimos 5 años. De esta última cifra, US$ 88 mil millones fueron a minería en general y US$ 22 mil millones a cobre, el 40% en América Latina, donde destacan proyectos en Perú y Ecuador.

Asimismo, el ejecutivo destacó que China está aumentando la exportación de bienes y servicios para la minería. El caso de Codelco es representativo: creció de 3,1 millones de dólares en 2006 a 7,1 en 2011, de los cuales 5 millones de dólares corresponden a servicios y 2 a adquisición de bienes.  “Estamos frente a una gran oportunidad para las empresas chinas. Las grandes inversiones que tenemos en curso requieren de equipos, servicios para su construcción y, por eso, para este año pronosticamos unos 50 millones de dólares en compras de Codelco en China”, detalló Diego Hernández.

Diego Hernández agregó que la minera estatal abrió una oficina propia en Shangai, la que analiza y busca oportunidades de negocio con proveedores chinos. “Queremos además mejorar la relación con nuestros clientes y también tratar de introducir, por su característica bactericida, el uso de jaulas de cobre en el mercado acuícola chino, lo que es muy interesante”, concluyó.

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